Em algo entre cinco e dez milhões de anos, as placas tectônicas que formam a África provavelmente se fragmentarão tanto que acabarão dividindo o continente em dois.

Na região Afar da Etiópia, as placas tectônicas da Arábia, Núbia e Somália estão lentamente se afastando, relata a NBC News , criando gradualmente uma vasta fenda  formando lentamente um novo oceano.

“Podemos ver que a crosta oceânica está começando a se formar, porque é distintamente diferente da crosta continental em sua composição e densidade”, Ph.D. da Universidade de Leeds. o estudante Christopher Moore disse à NBC .

Os cientistas suspeitam que as placas estejam se separando por um tempo, mas novas melhorias no GPS estão ajudando-as a descobrir exatamente o que está acontecendo sob a superfície.

O novo oceano dará aos geólogos uma oportunidade sem precedentes para descobrir como ocorre uma ruptura tectônica, segundo a NBC . Enquanto as placas tectônicas da Terra estão constantemente se movendo , os cientistas ainda não sabem o que, especificamente, está afastando esses três.

A teoria principal agora é que rochas maciças e superaquecidas estão borbulhando no manto, exatamente no ponto em que as três placas se encontram, mas idéias como essas são difíceis de provar.

“Com as medições por GPS, você pode medir as taxas de movimento de alguns milímetros por ano”, disse à NBC o geofísico marinho da Universidade de Santa Barbara, Ken Macdonald . “À medida que obtemos mais e mais medidas do GPS, podemos ter uma noção muito maior do que está acontecendo.”
Fonte: Futurismo