Um implante de ponta permitiu que um homem sentisse e movesse a mão novamente depois que uma lesão na medula espinhal o deixou parcialmente paralisado, relata Wired .

De acordo com um comunicado de imprensa , é a primeira vez que a função motora e o senso de toque são restaurados usando uma interface cérebro-computador (BCI), conforme descrito em um artigo publicado na revista Cell .

Depois de cortar sua medula espinhal há uma década, Ian Burkhart teve um BCI desenvolvido por pesquisadores da Battelle, uma organização privada sem fins lucrativos especializada em tecnologia médica, implantada em seu cérebro em 2014.

A lesão desconectou completamente os sinais elétricos que vão do cérebro de Burkhart às mãos, através da medula espinhal. Mas os pesquisadores descobriram que poderiam pular a medula espinhal para ligar o córtex motor primário de Burkhart às mãos através de um relé.

Uma porta na parte de trás do crânio envia sinais para um computador. Um software especial decodifica os sinais e os divide entre os sinais correspondentes ao movimento e ao toque, respectivamente. Ambos os sinais são então enviados para uma manga de eletrodos ao redor do antebraço de Burkhart.

Mas entender esses sinais é extremamente difícil.

“Estamos separando pensamentos que ocorrem quase simultaneamente e estão relacionados a movimentos e toques sub-perceptivos, o que é um grande desafio”, disse à Wired o pesquisador principal da Battelle Patrick Ganzer .

A equipe viu alguns sucessos iniciais em relação ao movimento – o objetivo inicial do BCI – permitindo que Burkhart pressionasse botões ao longo do pescoço de um controlador “Guitar Hero”.

Mas devolver o toque à mão dele era uma tarefa muito mais assustadora. Usando um simples dispositivo de vibração ou um “sistema háptico vestível”, Burkhart conseguiu dizer se estava tocando um objeto ou não sem vê-lo.

“É definitivamente estranho”, Burkhart disse à Wired . “Ainda não é normal, mas definitivamente é muito melhor do que não ter nenhuma informação sensorial voltando ao meu corpo.”

Fonte: Futurismo