SpaceX trabalhando com a NASA para encontrar locais de pouso em Marte para nave estelar

A nave estelar poderia tentar fazer sua primeira viagem ao Planeta Vermelho assim que 2022.

Ainda não sabemos exatamente como chegar a Marte, mas – como era de se esperar de uma empresa liderada por Elon Musk – a SpaceX já está vários passos à frente.

A empresa espacial privada aproveitou imagens do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, um satélite de imagens que atualmente orbita Marte, para determinar um local de pouso para sua espaçonave Starship em desenvolvimento – apesar do fato de que a viagem inaugural da sonda de 180 pés ainda está anos.

 


O historiador espacial Robert Zimmerman encontrou imagens, com os rótulos “Candidate Landing Site for SpaceX Starship”, em dados da sonda da NASA.

As imagens da superfície marciana foram tiradas por um sistema de câmera de alta resolução chamado HiRISE a bordo do orbital e carregadas no site da Universidade do Arizona, a instituição responsável pela operação da câmera.

A busca da SpaceX por um local de pouso remonta a 2017, de acordo com Teslarati . Nos últimos dois anos, a empresa reduziu sua pesquisa a uma região maciça de planície chamada Arcadia Planitia. Cinco dos seis locais de pouso em potencial mostrados nas novas imagens estão dentro dessa zona.

Pesquisas anteriores sugerem que as planícies poderiam ser cobertas com quantidades abundantes de gelo raso em baixas altitudes. Não apenas poderia fornecer acesso à água para subsistência e combustível de foguete para um retorno à Terra, mas as planícies seriam comparativamente fáceis de pousar graças à falta de obstáculos geográficos, como grandes rochas ou montanhas.

A latitude das planícies também significa que o Arcadia Planitia é mais quente, com um clima mais ameno do que outras regiões de Marte. A baixa altitude também significa pressão de ar levemente elevada, o que poderia atuar como uma barreira protetora contra radiação severa.

Então, quando a nave estelar tentará sua viagem épica? De acordo com Elon Musk, CEO da SpaceX, a Starship tentará sua primeira missão orbital já em 2020 – e seguirá para Marte assim que 2022 .

Mas a empresa tem uma tarefa gigantesca pela frente. Uma versão muito menor e mais reduzida de sua gigantesca espaçonave Starship fez seu primeiro vôo sem corda apenas em julho. E, de acordo com Musk, um veículo de teste duas vezes maior já está nos planos.

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