Para realizar seus planos ambiciosos de enviar até 100 passageiros para a Lua e Marte dentro de uma enorme espaçonave Starship, a SpaceX está correndo através de protótipos.

Durante seu quinto incêndio estático, hoje, o quarto protótipo da Nave Estelar, chamado SN4, explodiu em uma gigantesca bola de fogo por volta das 14h50, horário do leste da sexta-feira. Graças a uma transmissão ao vivo, cortesia da NASASpaceflight , você pode assistir a estrutura entrar em chamas nas instalações de testes de Boca Chica da SpaceX.

O fato de o protótipo inicial ter resistido a cinco incêndios estáticos é impressionante, e significa um grande salto na corrida da SpaceX para tirar Starship do chão.

É o mais recente de uma série de bolas de fogo. O SN1 falhou em um teste de prova criogênica em fevereiro e foi destruído, amassando-se como uma lata de refrigerante. Enquanto o SN2 corrigiu a falha do SN1, o SN3 também foi destruído devido a um erro de configuração do teste.

A princípio, o SN4 pareceu passar no seu quinto teste estático de incêndio, mas minutos depois, uma espessa nuvem de gás pôde ser vista vazando da estrutura. Nem um minuto depois, o protótipo de foguete – e plataforma de lançamento – foi destruído, deixando apenas destroços. A causa exata ainda é desconhecida.

Perder o SN4 é um revés para a empresa espacial liderada por Elon Musk, mas não intransponível.

“A SpaceX se expandiu muito mais com o SN4 do que os veículos anteriores, e o SN5 parece prestes a ser testado “, escreveu o editor de espaço da Ars Technica Eric Berger em um tweet . “Eles também começaram a trabalhar em um segundo estande de lançamento em Boca Chica.”

“Portanto, este é um revés e um drama”, acrescentou Berger. “Mas é um processo.”

Fonte: Futurismo