Pesquisador proeminente prevê que a democracia entrará em colapso

Tudo estava se desenrolando como costuma acontecer. Os acadêmicos que se reuniram em Lisboa neste verão para a reunião anual da Sociedade Internacional de Psicólogos Políticos estavam ouvindo educadamente por quatro dias, acenando enquanto seus colegas subiam ao pódio e entregavam documentos sobre tudo, desde a explosão nas teorias da conspiração até a ascensão de autoritarismo.

Então, o clima mudou. Quando um dos leões da profissão, Shawn Rosenberg , 68 anos , começou a entregar seu trabalho, pessoas na multidão de cerca de cem começaram a se mexer em seus lugares. Eles sussurraram em voz alta objeções a seus amigos. Três mulheres sentadas ao meu lado perto da fileira de trás ficaram tão altas e aquecidas que tive dificuldade em ouvir por um momento o que Rosenberg estava dizendo.

O que causou a agitação? Rosenberg, professor da UC Irvine, estava desafiando uma suposição central sobre a América e o Ocidente. A teoria dele? A democracia está se devorando – a frase dele – e não vai durar.

Por mais que os críticos liberais do presidente Donald Trump possam colocar os males da América à sua porta, Rosenberg diz que o presidente não é a causa da queda da democracia – mesmo que a bem sucedida campanha populista anti-imigrante de Trump possa ter sido um sintoma do declínio da democracia.

Somos os culpados, disse Rosenberg. Como em “nós, o povo”.

Democracia é um trabalho árduo. E, à medida que as “elites” da sociedade – especialistas e figuras públicas que ajudam as pessoas a sua volta a enfrentar as pesadas responsabilidades que advêm do autogoverno – são cada vez mais marginalizadas, os cidadãos se mostram mal equipados cognitiva e emocionalmente para administrar uma democracia que funcione bem. Como conseqüência, o centro entrou em colapso e milhões de eleitores frustrados e angustiados se desesperaram com os populistas de direita.

A previsão dele? “Em democracias bem estabelecidas como os Estados Unidos, a governança democrática continuará seu declínio inexorável e acabará fracassando”.

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A última metade do século XX foi a idade de ouro da democracia. Em 1945, segundo uma pesquisa , havia apenas 12 democracias no mundo inteiro. No final do século, havia 87. Mas veio a grande inversão: na segunda década do século XXI, a mudança para a democracia de forma repentina e sinistra parou – e reverteu.

Políticos populistas de direita tomaram o poder ou ameaçaram na Polônia, Hungria, França, Grã-Bretanha, Itália, Brasil e Estados Unidos. Como observa Rosenberg, “de acordo com algumas métricas, a parcela populista de direita do voto popular na Europa em geral mais do que triplicou de 4% em 1998 para aproximadamente 13% em 2018”. Na Alemanha, o voto populista de direita aumentou mesmo após o fim da Grande Recessão e depois que um afluxo de imigrantes entrando no país diminuiu.

Breves três décadas depois de alguns terem anunciado o “fim da história”, é possível que a democracia esteja chegando ao fim. E não são apenas os manifestantes populistas que estão dizendo isso. Assim é um dos cientistas sociais pioneiros do establishment, que se atreve a realmente prever o fim da democracia como a conhecemos.

Rosenberg, que se formou em Yale, Oxford e Harvard, pode ser o cientista social de nossa época se os eventos acontecerem como ele sugere. Sua teoria é que, nas próximas décadas, o número de grandes democracias de estilo ocidental em todo o mundo continuará a diminuir, e as que permanecerem se tornarão conchas de si mesmas. Tomando o lugar da democracia, diz Rosenberg, estarão os governos populistas de direita que oferecem aos eleitores respostas simples a perguntas complicadas.

E é aí que reside o núcleo de seu argumento: a democracia é um trabalho árduo e exige muito de quem participa dela. Exige que as pessoas respeitem aqueles com visões diferentes das deles e das pessoas que não se parecem com elas. Ele pede aos cidadãos que sejam capazes de filtrar grandes quantidades de informações e processar o bem do mal, o verdadeiro do falso. Exige reflexão, disciplina e lógica.

Infelizmente, a evolução não favoreceu o exercício dessas qualidades no contexto de uma moderna democracia de massa. Citando resmas de pesquisas psicológicas, descobertas que até agora se tornaram mais ou menos familiares, Rosenberg argumenta que os seres humanos não pensam direito. Preconceitos de vários tipos distorcem nossos cérebros no nível mais fundamental. Por exemplo, o racismo é facilmente desencadeado inconscientemente nos brancos pela foto de um homem negro vestindo um capuz. Descontamos as evidências quando elas não coincidem com nossas metas enquanto adotamos as informações que confirmam nossos preconceitos. Às vezes, ouvir que estamos errados nos faz dobrar. E assim por diante.

Nosso cérebro, diz Rosenberg, está se mostrando fatal para a democracia moderna. Os humanos simplesmente não são construídos para isso.

As pessoas vêm dizendo há dois milênios que a democracia é impraticável, voltando a Platão. Os Pais Fundadores estavam suficientemente preocupados com o fato de terem deixado apenas metade de um ramo do governo federal nas mãos do povo. E, no entanto, durante dois séculos, a democracia na América prosseguiu mais ou menos sem acelerar.

Então, por que Rosenberg, que fez seu nome na década de 1980 com um estudo que mostrou perturbadoramente que muitos eleitores selecionam candidatos com base em sua aparência, prevendo o fim da democracia agora?

Ele concluiu que a razão do recente sucesso dos populistas de direita é que as “elites” estão perdendo o controle das instituições que tradicionalmente salvam as pessoas de seus impulsos mais antidemocráticos. Quando as pessoas são deixadas a tomar decisões políticas por conta própria, elas se desviam para as soluções simples que os populistas de direita em todo o mundo oferecem: uma mistura mortal de xenofobia, racismo e autoritarismo.

As elites, como Rosenberg as define, são as pessoas que detêm o poder no topo da pirâmide econômica, política e intelectual que têm “a motivação para apoiar a cultura e as instituições democráticas e o poder de fazê-lo efetivamente”. Em seus papéis como senadores, jornalistas, professores, juízes e administradores do governo, para citar alguns, as elites tradicionalmente dominam o discurso público e as instituições americanas – e, nesse papel, ajudaram a população a entender a importância dos valores democráticos. Mas hoje isso está mudando. Graças às mídias sociais e às novas tecnologias, qualquer pessoa com acesso à Internet pode publicar um blog e chamar a atenção por sua causa – mesmo que esteja enraizada na conspiração e se baseie em uma alegação falsa, como a mentira de que Hillary Clinton estava praticando sexo infantil anel do porão de um Washington DC

Enquanto as elites anteriormente poderiam ter esmagado com sucesso as teorias da conspiração e chamado os populistas por suas inconsistências, hoje em dia cada vez menos cidadãos levam as elites a sério. Agora que as pessoas obtêm suas notícias das mídias sociais, e não dos jornais estabelecidos ou das três antigas redes de TV (ABC, CBS e NBC), as notícias falsas proliferam. Supõe-se que 10 milhões de pessoas viram no Facebook a falsa alegação de que o Papa Francisco se manifestou a favor da eleição de Trump em 2016. Vivendo em uma bolha de notícias própria, muitos sem dúvida acreditaram. (Esta foi a notícia mais compartilhada no Facebook nos três meses anteriores às eleições de 2016, relatam pesquisadores.)

A ironia é que mais democracia – introduzida pelas mídias sociais e pela Internet, onde a informação flui mais livremente do que nunca – é o que desregula nossa política e nos leva ao autoritarismo. Rosenberg argumenta que as elites tradicionalmente impediram a sociedade de se tornar uma democracia totalmente irrestrita; sua “autoridade oligárquica ‘democrática'” ou “controle democrático” manteve até agora os impulsos autoritários da população sob controle .

Comparado com as duras demandas feitas pela democracia, que requer tolerância a compromissos e diversidade, o populismo de direita é como algodão doce. Enquanto a democracia exige que aceitemos o fato de que temos de compartilhar nosso país com pessoas que pensam e têm uma aparência diferente da nossa, o populismo de direita oferece um rápido aumento de açúcar. Esqueça o politicamente correto. Você pode se sentir exatamente do jeito que realmente deseja sobre pessoas que pertencem a outras tribos.

Os populistas de direita não precisam fazer muito sentido. Eles podem simultaneamente culpar os imigrantes por tirar empregos dos americanos, enquanto afirmam que essas mesmas pessoas são preguiçosas, que acabam com o bem-estar. Todos os seguidores populistas se preocupam é que agora eles têm um inimigo para culpar por seus sentimentos de tédio.

E, diferentemente da democracia, que faz muitas exigências, os populistas fazem apenas uma. Eles insistem que as pessoas sejam leais. Lealdade implica render-se à visão nacionalista populista. Mas isso é menos um fardo do que uma vantagem. É mais fácil prometer lealdade a um líder autoritário do que fazer o trabalho duro de pensar por si mesmo exigido pela democracia.

“Em suma, a maioria dos americanos geralmente é incapaz de entender ou valorizar a cultura, instituições, práticas ou cidadania democrática da maneira exigida”, concluiu Rosenberg. “Na medida em que eles são obrigados a fazê-lo, eles interpretarão o que lhes é exigido de maneira distorcida e inadequada. Como resultado, eles irão interagir e se comunicar de maneiras que prejudicam o funcionamento das instituições democráticas e o significado das práticas e valores democráticos. ”

Devo esclarecer que os sussurros altos na multidão em Lisboa não foram uma resposta ao pessimismo de Rosenberg. Afinal, foi uma reunião de psicólogos políticos – um grupo que se concentra em falhas no pensamento dos eleitores e na violação de normas democráticas. Na conferência, Ariel Malka relatou evidências de que os conservadores estão cada vez mais abertos ao autoritarismo. As estatísticas relacionadas a Brian Shaffer mostram que desde os professores eleitorais de Trump notaram um aumento no bullying. Andreas Zick observou que os crimes racistas dispararam dramaticamente na Alemanha depois que um milhão de imigrantes foi permitido.

O que mexeu com a multidão foi que Rosenberg foi além do pessimismo e se tornou derrotismo total. O que irritou a multidão foi que ele aparentemente adotou uma espécie de reverência pelo elitismo que não está mais na moda na academia. Quando desafiado nessa frente, ele rapidamente insistiu que não pretendia se eximir da alegação de que as pessoas sofrem de limitações cognitivas e emocionais. Ele admitiu que a pesquisa psicológica mostra que todos são irracionais, inclusive os professores! Mas não ficou claro que ele convenceu os membros da platéia de que ele realmente quis dizer isso. E eles aparentemente acharam isso desconfortável.

Houve momentos menos desconfortáveis ​​em Lisboa. A convenção concedeu um prêmio a George Marcus, um dos fundadores da disciplina, que dedicou sua carreira à teoria otimista de que os seres humanos, por natureza, reajustam suas idéias para combinar com o mundo como ele é e não como gostariam. ser – assim como a democracia exige.

Mas este não é um momento de otimismo, é? O que está acontecendo ao redor do mundo mostra que a extrema direita está em marcha. E quando se trata dos EUA, o problema pode ser maior que um homem. Os liberais têm orado pelo fim da presidência de Trump, mas se Rosenberg estiver certo, a democracia permanecerá ameaçada, não importa quem esteja no poder.