Mesmo no Ártico, partículas microscópicas de plástico caem do céu com neve, descobriu um estudo.

Os cientistas disseram que ficaram chocados com o grande número de partículas que encontraram: mais de 10.000 deles por litro no Ártico.

Isso significa que, mesmo lá, as pessoas provavelmente respirarão em microplásticos do ar – embora as implicações para a saúde ainda não estejam claras.

A região é frequentemente vista como um dos últimos ambientes intocados do mundo.

Uma equipe de pesquisadores alemães-suíços publicou o trabalho na revista Science Advances.

Os cientistas também descobriram partículas de borracha e fibras na neve.

Como os pesquisadores realizaram o estudo?

Pesquisadores coletaram amostras de neve das ilhas Svalbard usando um método de baixa tecnologia – uma colher de sobremesa e um frasco.

No laboratório do Instituto Alfred Wegener, na Alemanha, em Bremerhaven, eles descobriram partículas muito mais contaminantes do que esperavam.

Muitos eram tão pequenos que era difícil determinar de onde eles tinham vindo.

A maioria parecia ser composta de materiais naturais como celulose de plantas e peles de animais. Mas também havia partículas de plástico, juntamente com fragmentos de pneus de borracha, verniz, tinta e possivelmente fibras sintéticas.

A principal cientista, Melanie Bergmann, disse à BBC: “Esperávamos encontrar alguma contaminação, mas encontrar muitos microplásticos foi um verdadeiro choque”.

Ela disse: “É evidente que a maioria do microplástico na neve vem do ar”.

Os microplásticos são definidos como aquelas partículas com tamanho inferior a 5 mm.

Abordando seus efeitos potenciais sobre as pessoas, o Dr. Bergmann explicou: “Não sabemos se os plásticos serão prejudiciais à saúde humana ou não. Mas precisamos cuidar muito melhor da maneira como estamos tratando nosso meio ambiente”.

Os cientistas também analisaram a neve de locais na Alemanha e na Suíça. Amostras retiradas de algumas áreas da Alemanha mostraram concentrações mais altas do que no Ártico.

Como a poluição plástica está chegando ao Ártico?

Os pesquisadores acham que os microplásticos estão sendo soprados pelos ventos e então – através de mecanismos que não são totalmente compreendidos – transportados por longas distâncias pela atmosfera.

As partículas são então “lavadas” da atmosfera através de precipitação, particularmente neve.

Um estudo publicado em abril por uma equipe anglo-francesa mostrou que os microplásticos estavam caindo do céu sobre os Pireneus franceses, outra região supostamente primitiva.

Anteriormente, grupos de pesquisa descobriram plásticos nas consequências atmosféricas de Dongguan, China, Teerã, no Irã, e Paris, na França.

Quanto à origem da poluição, aqui também há incertezas.

A presença de tantas partículas de verniz no Ártico era um enigma.

Os pesquisadores supõem que parte da contaminação pode ter vindo de navios que moem contra o gelo. Mas eles também especulam que alguns podem ter saído de turbinas eólicas.

Os fragmentos de fibra podem ser da roupa das pessoas, embora não seja possível dizer no momento.

O Dr. Bergmann explicou: “Temos que perguntar – precisamos tanto de embalagens plásticas? Precisamos de todos os polímeros nas tintas que usamos? Podemos criar pneus de carro com design diferenciado? Essas são questões importantes”.

O Dr. Eldbjørg Sofie Heimstad, do Instituto Norueguês de Pesquisa Aérea, Kjeller, que não esteve envolvido no estudo mais recente, disse-me que parte da poluição por partículas era local e algumas tinham vindo de longe.

Ela disse: “Sabemos que a maior parte do que estamos analisando e medindo aqui é a poluição transportada de longo alcance vinda da [Europa], da Ásia, vinda de todo o mundo.

“Alguns desses produtos químicos têm propriedades que são uma ameaça para o ecossistema, para animais vivos”.

O que isso significa para o Ártico?

Os resultados seguem logo após o nosso relatório exclusivo, no ano passado, de que as maiores concentrações de partículas de plástico no oceano eram encontradas no gelo marinho do Ártico.

O lixo plástico também está à deriva por centenas ou até milhares de quilômetros para pousar em praias remotas do Ártico.

É uma notícia deprimente para as pessoas que consideram o extremo norte como um dos últimos ambientes primitivos da Terra.

Em um centro de trenós puxados por cães perto de Tromsø, no Ártico norueguês, um dos funcionários, Lili, nos disse: “Isso me deixa incrivelmente triste. Temos plásticos no gelo marinho. Temos plásticos no oceano e em as praias Agora o plástico na neve.

“Aqui vemos a beleza disso todos os dias e vemos que está mudando muito e sendo manchada – dói”.

Fonte: news.ycombinator.com