Isso poderia nos ajudar a identificar as “impressões digitais” da vida em outros planetas.

Um descendente microbiano de algumas das primeiras vidas da Terra pode não apenas sobreviver comendo meteoritos, mas também aparentemente prosperar nas rochas espaciais – uma descoberta que pode nos ajudar a detectar sinais de vidas passadas em todo o universo.

Os seres humanos e todos os outros animais precisam comer matéria orgânica para sobreviver. O organismo unicelular Metallosphaera sedula (M. sedula), no entanto, pode produzir sua energia comendo coisas não-vivas, como metais – o que lhe permite prosperar em algumas das condições mais hostis da Terra, inclusive dentro de vulcões.

Para um novo estudo publicado na segunda-feira na revista Scientific Reports , uma equipe liderada por cientistas da Universidade de Viena decidiu ver o que aconteceria se tentassem alimentar M. sedula um pouco do meteorito Northwest Africa 1172 , descoberto em 2000 .

Para esse fim, eles colocaram células do organismo em lajes esterilizadas do meteorito e alimentaram outras células moídas. Um terceiro grupo serviu como controle, com uma dieta de calcopirita, um mineral cobre-ferro-enxofre.

Surpreendentemente, o M. sedula devorou ​​o meteorito ainda mais rapidamente do que a comida terrestre, com seus números crescendo muito mais rapidamente no primeiro do que no último.

“Descobrimos que a reação é bastante feliz”, disse à Motherboard a pesquisadora Tetyana Milojevic . “Nossos alunos no laboratório também notaram imediatamente que as células são muito vivas, estão dançando na rocha espacial.”

Usando um microscópio eletrônico, a equipe de Milojevic conseguiu ver quais metais específicos de meteoritos suas bactérias consumiram e transformaram quimicamente, mesmo após a morte dos organismos – e os cientistas acreditam que essas informações podem ajudar em nossa busca por vida extraterrestre.

“Realizamos este estudo para revelar impressões digitais microbianas – microfósseis contendo metais – deixadas em material extraterrestre rochoso”, disse Milojevic ao Gizmodo . “Isso deve ser útil para rastrear bioassinaturas para a busca da vida em outras partes do Universo. Se alguma vez a vida ocorresse em outro planeta, impressões digitais microbianas semelhantes ainda poderiam ser preservadas no registro geológico. ”

Fonte: Futurism