A SpaceX realizou um “dia da carreira” muito divulgado no início de fevereiro, e a empresa contratou várias dezenas de novos funcionários. Por outro lado, o aumento de escala dessa fábrica da Starship seria de boca em boca. E isso aconteceria imediatamente.

Musk disse aos membros de sua equipe que eles teriam uma reunião de recrutamento apenas 12 horas depois, às 13h daquele domingo. Eles teriam outro na segunda-feira às 13h e depois novamente às 20h. Apareceram longas filas de pessoas, familiares e amigos, principalmente locais. Carros e caminhões lotavam a estrada acima e abaixo da estrada Boca Chica. Às 23 horas da noite de segunda-feira, a SpaceX ainda estava contratando.

Ao todo, a empresa adicionou 252 pessoas ao seu local de lançamento no sul do Texas naquele domingo e segunda-feira. Ele dobrou a força de trabalho, assim mesmo, a mais de 500 trabalhadores. A maioria dos novos contratados, mesmo aqueles que assinaram contratos à meia-noite, foram instruídos a se apresentar para o trabalho na manhã seguinte. Há um ano, cerca de uma dúzia de pessoas trabalhava no local. Em breve, a fábrica do Texas provavelmente será a maior localização da SpaceX fora de sua sede em Hawthorne, Califórnia.

Elon Musk gastará dinheiro para acelerar, e no sul do Texas está provando isso. Em questão de semanas, a SpaceX construiu uma pequena cidade aqui embaixo, perto do rio Rio Grande. É tudo bastante surpreendente. E talvez, apenas talvez, este novo Muskville realmente sirva de plataforma de lançamento para a primeira cidade de Marte.

Conheça o engenheiro-chefe

Você pode ter visto as imagens de vídeo de um protótipo da Nave Estelar conhecido como Número de Série 1 (SN1) se separando durante um teste de pressurização. Isso aconteceu na noite anterior à minha chegada. Os engenheiros haviam carregado nitrogênio líquido nos tanques de combustível do veículo para determinar sua capacidade de reter líquidos muito frios a alta pressão. A resposta: não muito bem.

Destroços de aço dobrados, enegrecidos e carbonizados estavam espalhados pelo local. À primeira vista, parecia ruim. Mas, após uma inspeção mais minuciosa, nem tudo parecia perdido. A torre de lançamento do veículo parecia praticamente intacta. Os sistemas terrestres e os tanques de combustível que sustentam a nave estelar estavam localizados atrás de um berma e apresentavam apenas algumas cicatrizes de estilhaços de foguetes.

SN1 nunca foi destinado a voar, de qualquer maneira. O plano para este veículo, se ele tivesse sobrevivido ao teste de pressurização, era instalar um motor Raptor e executar um disparo de teste estático. Se tudo desse certo nesse teste, Musk poderia ter recebido um teste com três motores Raptor. Mas provavelmente não. A atitude dos engenheiros que trabalham no programa se resumia a isso: é uma droga perder o SN1, mas o próximo veículo na fila já está superando isso. Em breve, o SN2 estará pronto para testes em tanques.

Não que Musk se sentisse particularmente feliz por perder uma nave estelar. No sábado e domingo, ele se reuniu com seus engenheiros dentro do prédio Stargate da Universidade do Texas, na periferia da área de cobertura da empresa no sul do Texas. Há um ano, os poucos quartos que a SpaceX alugava no segundo andar do prédio eram as únicas instalações no local, além de alguns trailers de construção. Agora é apenas a porta da frente. A SpaceX assumiu todo o edifício, transformando-o em uma mistura de escritórios e armazenamento.

“Bem, eu conversei bastante com a equipe sobre isso hoje”, disse ele sobre o fracasso do SN1. “É o que você pode chamar de disco de empuxo – há um cone invertido onde montamos os três motores no nível do mar. Na verdade, está desenhado naquele quadro branco ali.

Ele caminhou até o quadro branco e apontou para um rosto franzido. “Este é o meu desenho”, disse ele com um sorriso. Então, com um marcador de apagar na mão, Musk começou a dar palestras sobre foguetes.

“O rosto está triste porque temos um cone invertido”, disse ele. “É um design tão burro. É uma das coisas mais idiotas de todo o foguete, porque é pesada, cara e pouco confiável. ”

Basicamente, a falha do SN1 se resumia a soldas ruins em uma seção fraca da nave espacial perto do motor. Quando expostas à pressão, as soldas explodem.

Musk não estava feliz porque não tinha ouvido falar sobre esse assunto específico, nesta seção da Nave Estelar, antes do fracasso do teste. Você acha que Musk abordou isso com sua equipe? Sim, ele abordou isso.

“Enviamos uma nota para a equipe de que isso foi mal projetado, mal construído e mal verificado”, disse ele. “Isso é apenas uma declaração de fato. Encontrei-me com toda a equipe de qualidade e disse: ‘Você achou que aquilo era bom?’ Eles disseram: ‘Não’. Eu disse a eles que, no futuro, você trata esse foguete como se fosse seu bebê e não o envia para o local do teste, a menos que ache que seu bebê vai ficar bem. Eles disseram que levaram a preocupação a um dos engenheiros. Mas esse engenheiro não fez nada. ‘OK’, eu disse, ‘então você precisa me enviar um email diretamente.’ Agora eles entendem. Se você me enviar um e-mail diretamente, e se eu comprar o risco, tudo bem. O que não está certo é que eles acham que a solda não é boa, eles não me dizem, eles levam para o bloco e explodem. Agora eu fui claro. Há muito perdão se você me passar o dinheiro.

O que você precisa entender sobre Musk é que ele é o engenheiro-chefe da SpaceX – e esse não é um título de cortesia. Musk me disse anteriormente que, no início da SpaceX, nenhum grande engenheiro aceitaria o trabalho, e qual o sentido de contratar alguém para ser o engenheiro-chefe que não é ótimo? Então ele se tornou o engenheiro-chefe da SpaceX. Quase todas as decisões técnicas de foguetes tomadas na SpaceX chegam a ele eventualmente. Especialmente os difíceis. Ele passou muitos, se não a maioria, de seus dias desde dezembro no sul do Texas. Durante o Natal, dizem os funcionários, ele trabalhou a noite toda ao lado deles para obter a estrutura da cúpula e as soldas adequadas para o SN1.

No entanto, Musk não passou tanto tempo no sul do Texas apenas para construir uma nave estelar. Em vez disso, ele está tentando construir uma linha de produção para naves estelares . Ele quer construir muitos deles. E rápido, sempre rápido.

“A produção é pelo menos 1.000 por cento mais difícil do que produzir algo”, disse ele. “Pelo menos 1.000 por cento mais difícil.”

Musk deveria saber. Ele viveu o “inferno da produção” na Tesla em 2017 e 2018, construindo fábricas, mudando processos, passando muitas noites sem dormir e passando por todo tipo de agonia mental. Agora, a Tesla está fabricando até 10.000 carros por semana.

Ele quer implementar um sistema semelhante no sul do Texas. Musk, de fato, pretende chegar a um ponto em que a empresa construa uma Nave Estelar por semana até o final deste ano. E depois disso? Talvez eles vão mais rápido. A SpaceX está projetando sua fábrica aqui para construir uma nave estelar a cada 72 horas.

Fonte: Hacker News