O interior de Saturno pode realmente fluir “como mel”

Isso resolveria um mistério envolvendo as poderosas correntes de jato do planeta.

Em 2017, a sonda Cassini mergulhou em Saturno , encerrando uma missão exploratória que durou quase duas décadas.

Mas mesmo esse ato final se mostrou incrivelmente útil para os cientistas, alguns dos quais agora usaram os dados da transmissão final da Cassini para fazer uma descoberta notável sobre Saturno: o interior líquido do gigante gasoso pode ser viscoso, fluindo “como mel”.

Primeiro, aqui está um pouco do que já sabíamos sobre Saturno antes do mergulho mortal de Cassini.

gigante gasoso possui um núcleo metálico sólido, cercado por uma camada de material rochoso. Isso, por sua vez, é cercado por uma camada de hidrogênio metálico líquido envolvida por uma camada de hidrogênio líquido. Além de tudo isso, há uma camada de gases, com ventos fortes, conhecidos como correntes de jato, girando em torno da atmosfera de Saturno.

Quando a Cassini mergulhou em Saturno, ela mediu o campo gravitacional do planeta. Usando essas medidas, os cientistas determinaram que os fluxos de jato pararam cerca de 8.500 quilômetros (5.281 milhas) dentro do planeta – mas ninguém sabia por que os ventos pararam nessa profundidade específica.

Agora, em um novo estudo publicado na revista Physical Review Fluids , uma equipe internacional de pesquisadores detalha um modelo teórico de Saturno que, segundo eles, poderia fornecer a resposta.

“Em Saturno, onde a pressão é alta, o gás se torna um líquido que conduz eletricidade e é mais fortemente influenciado pelo campo magnético do planeta”, disse o pesquisador Navid Constantino em comunicado à imprensa . “Um líquido que flui eletricamente, dobra ou distorce um campo magnético. Mostramos que a distorção do campo magnético torna o fluido mais viscoso, como o mel. ”

Os pesquisadores acreditam que essa viscosidade pode ser a razão pela qual os fluxos de jato não podem mais chegar a Saturno. E embora planejem realizar mais estudos para testar a teoria, eles já estão encorajados pelos resultados que viram até agora.

“Os mistérios do que se passa dentro de Saturno e os outros gigantes de gás em nosso Sistema Solar estão agora lentamente começando a ser revelados”, disse Constantinou. “Nossas descobertas fornecem uma maneira promissora de interpretar os dados de missões planetárias e oferecem uma melhor compreensão dos planetas em nosso Sistema Solar e além”.

Fonte: Futurism