Depressão é agora uma razão válida para a falta de classe como um osso quebrado.

Os suicídios de jovens são atualmente os mais altos registrados nos Estados Unidos, uma indicação devastadora de que a nação não está fazendo o suficiente para identificar e tratar de doenças mentais em seus jovens.

A situação é particularmente sombria no Oregon, onde as taxas de suicídio juvenil são mais altas do que a média nacional – e onde 16% dos alunos da oitava série dizem que pensaram seriamente em se matar no ano passado.

Para ajudar, um grupo de ativistas adolescentes pressionou com sucesso o governo do Oregon a aprovar uma lei ampliando as razões pelas quais um estudante pode ser dispensado da escola para incluir “dias de saúde mental” – uma medida que poderia ajudar simultaneamente os estudantes enquanto também servia para desestigmatizar doenças mentais.

Antes da aprovação da nova lei, o Oregon só concedia aos estudantes uma ausência justificada se eles perdessem a aula por estarem fisicamente doentes com um resfriado ou um osso quebrado, por exemplo.

Se um aluno faltasse à aula por outro motivo, seria atingido por uma ausência injustificada que poderia levá-lo à detenção ou impedi-lo de fazer os testes.

Isso deixou os estudantes com pouca escolha a não ser mentir sobre o motivo de sua ausência se sentissem a necessidade de ficar em casa para lidar com um problema de saúde mental, como depressão ou ansiedade .

Agora, sob a nova lei do Oregon, os alunos poderão perder cinco dias de escola a cada três meses por problemas de saúde mental ou comportamental – tornando-se apenas o segundo estado depois de Utah a oferecer aos estudantes essa opção.

Hailey Hardcastle, um dos adolescentes por trás da nova lei, disse à Associated Press que alguns pais não viram o propósito por trás disso.

Alguns argumentaram que era inútil, uma vez que os estudantes já faziam “dias de saúde mental”, mas apenas diziam que estavam em casa por outro motivo. Outros pais achavam que a lei daria aos estudantes que não queriam ir à aula uma nova desculpa para ficar em casa.

De acordo com Hardcastle, porém, desculpar oficialmente as ausências de saúde mental poderia trazer o sofrimento mental dos alunos para o público, onde ele pode ser abordado.

“Por que devemos incentivar a mentir para nossos pais e professores?” Hardcastle perguntou à AP . “Estar aberto aos adultos sobre nossa saúde mental promove um diálogo positivo que pode ajudar as crianças a obter a ajuda de que precisam”.