Uma publicação no Facebook do Ministério da Educação e Ciência da Ucrânia mostra uma estação de pesquisa em uma ilha ao largo da costa da península mais ao norte da Antártica, coberta de “neve sangrenta”.

A cena de aparência sangrenta não é o resultado de uma caça às focas que deu errado – é uma alga microscópica surpreendentemente pigmentada e vermelha chamada Chlamydomonas nivalis, que prospera em água gelada enquanto o gelo derrete durante o verão quente recorde da Antártida .

Quando o verão atinge as regiões polares, as algas florescem, manchando a neve e o gelo ao seu redor em vermelho semelhante ao sangue, como explica a Live Science . O fenômeno foi percebido pela primeira vez por Aristóteles há milhares de anos e é frequentemente chamado de “neve de melancia”, graças ao seu aroma e cor sutilmente doces.

O que torna as algas florescendo vermelhas é o mesmo material que dá às cenouras e melancias seu tom avermelhado – carotenóides.

É uma exibição impressionante de um fenômeno natural – mas também cria um loop de feedback desagradável que faz com que o gelo derreta mais rapidamente. A cor vermelha faz com que menos luz solar seja refletida na neve, fazendo com que derreta mais rapidamente, como a equipe ucraniana explica em seu post. O derretimento acelerado faz com que mais algas cresçam, completando o ciclo.

Não é a única exibição surreal do mundo causada por esse ciclo de feedback, como aponta a Live Science . As algas florescentes fizeram a espuma do mar engolir a costa de uma cidade espanhola em janeiro. Florações de algas semelhantes até fizeram com que as margens das ilhas do Mar da China Oriental brilhassem em azul .

Fonte: Futurismo