A NASA acabou de lançar um novo robô autônomo chamado BRUIE, que planeja enviar à espreita por vida extraterrestre.

O robô parece um carro com controle remoto – são pouco mais do que duas rodas e o eixo que as conecta. Mas essas rodas podem se agarrar ao fundo de uma camada de gelo – uma habilidade valiosa que a NASA espera permitir que busque sinais de vida sob a superfície dos oceanos em exoplanetas e luas distantes.

A BRUIE, uma colaboração entre a NASA e a Universidade da Austrália Ocidental (UWA), tem estado ocupada fazendo testes no Ártico e na Antártica, que os engenheiros dizem serem as melhores aproximações para as condições que encontrará em outros mundos.

Assista a esse vídeo de 5 anos atrás de quando foram iniciados os testes:

“O BRUIE, um veículo móvel flutuante com duas rodas independentes, foi projetado para conduzir ao longo da parte inferior da crosta de gelo e usa instrumentos a bordo para detectar compostos que são de interesse dos cientistas espaciais”, disse o engenheiro da UWA Dan Arthur em comunicado à imprensa . “No futuro, confiaremos em tecnologias como a BRUIE para permitir a exploração desses mundos oceânicos e além”.

Arthur sugere que o BRUIE possa ser enviado em missão a Europa – a lua de Júpiter que os cientistas consideram o principal candidato para hospedar a vida – depois que as missões aéreas da NASA o examinam no final desta década.

“O Europa Clipper poderia ser seguido por uma missão subsequente”, disse Arthur, “que terá como objetivo pousar na superfície da Europa e implantar uma evolução do BRUIE, iniciando a busca pela vida na lua gelada”.

Fonte: Futurismo