A NASA acaba de conceder um financiamento substancial à Pioneer Astronautics, uma empresa que afirma que pode reunir regolitos lunares e transformá-los em oxigênio utilizável.

A Pioneer Astronautics é uma das quatro empresas a obter financiamento por meio de uma nova  Fase II do programa de Pesquisa em Inovação para Pequenas Empresas da NASA, informa o TechCrunch . A empresa dividirá o pote total de US $ 17 milhões com outras três empresas – embora a repartição exata não tenha sido divulgada – porque a agência espacial acredita que isso pode ser valioso para o novo programa Artemis .

O plano – reunir as pedras soltas e a poeira da Lua e abrigar um pouco de oxigênio – é menos estranho do que parece. O regolito lunar pode ter até 15 metros de profundidade em algumas regiões da Lua, e gases como o oxigênio podem ficar presos lá no meio dos escombros.

O plano da Pioneer Astronautics de extrair e usar esse oxigênio ainda é um feito tecnológico difícil – daí os milhões de dólares em financiamento -, mas não há mágica envolvida.

Este também não é o primeiro rodeio da Pioneer Astronautics com a NASA. A empresa ganhou várias rodadas de financiamento da agência espacial, desde pelo menos 2006 por seu plano de captar o ar da Lua.

Nesse ponto, a NASA estava interessada em desenvolver um suprimento de ar respirável para astronautas, mas um prêmio semelhante em 2019 diz que o programa poderia ajudar a fornecer óxidos para baterias e veículos lançadores. De qualquer forma, representa uma tentativa fascinante de tornar as bases lunares auto-sustentáveis.

Fonte: Futurismo