Mozilla quer que jovens considerem ‘questões éticas’ antes de aceitar empregos em tecnologia

Um novo guia ‘Com grande tecnologia vem com grande responsabilidade’ chega durante um período de folga nos campi, onde empresas de tecnologia como Amazon e Palantir recrutam.

Como empresas de tecnologia como Google, GitHub e Amazon se chocam com trabalhadores em uma série de questões éticas, a Mozilla adotou uma postura incomum, se não sem precedentes, na organização do trabalho para uma grande empresa de tecnologia.

A Mozilla Foundation, braço sem fins lucrativos da empresa conhecida por seu navegador Firefox, oferece hoje um guia para ajudar os alunos a navegar por questões éticas no setor de tecnologia, em particular, durante o processo de recrutamento. O guia aconselha os alunos a não trabalhar para empresas que constroem tecnologia que prejudica comunidades vulneráveis ​​e a se educarem “sobre governança” dentro das empresas antes de aceitar um emprego. Ele também discute os movimentos sindicais, paralisações, petições e outras formas de organização dos trabalhadores.

O guia, que assume a forma de um zine intitulado “Com grande tecnologia vem com grande responsabilidade”, segue eventos organizados pela Fundação Mozilla no último outono em parceria com seis campi de universidades, incluindo UC Berkeley, NYU, MIT, Stanford, UC San Diego, e CSU Boulder. Não tão sutilmente, chama a Amazon, Palantir e Google, que enfrentaram reações nos últimos meses por parte de técnicos e estudantes dos campi onde recrutam.

“Abordar questões éticas em tecnologia pode ser avassalador para estudantes interessados ​​em trabalhar em tecnologia. Mas a mudança na indústria não é impossível. E é cada vez mais necessário ”, lê a abertura do manual de 11 páginas – citando contratos militares, viés algorítmico, condições de trabalho desumanas em armazéns, software de reconhecimento facial tendencioso e mineração de dados intrusiva como motivos de preocupação.

O trabalho da Mozilla com estudantes de tecnologia chega durante um período de maior ativismo entre os estudantes nos campi das universidades. Nos últimos meses, estudantes de pelo menos 16 universidades protestaram contra os vínculos de suas universidades com a empresa de análise de dados Palantir, que negocia com a Imigração e a Alfândega (ICE). (Palantir paga à UC Berkeley pelo menos US $ 20.000 por ano para recrutar em seus departamentos de ciência da computação e engenharia elétrica, enquanto Stanford aceita US $ 24.000.) A Amazon – que faz negócios com Palantir – tem sido outro alvo frequente de protestos no campus. Outros estudantes estão em campanha para proibir o software de reconhecimento facial nos campi.

Anu Raghunathan, especialista em matemática e engenharia mecânica na Universidade de Nova York e presidente do capítulo da Associação de Máquinas de Computação (ACM) da universidade, disse ao Motherboard que ficou surpresa com a recepção da Mozilla de um evento que ela organizou na NYU em outubro, onde estudantes e especialistas do painel discutiram IA ética, discriminação contra mulheres em tecnologia e viés algorítmico.

“Abordar questões éticas em tecnologia pode ser avassalador para estudantes interessados ​​em trabalhar em tecnologia. Mas a mudança na indústria não é impossível. E é cada vez mais necessário “.

“Existem muitas empresas que oferecem eventos de recrutamento na NYU. Alguns estudantes querem entrar no setor privado e trabalhar em algumas dessas empresas, outros não. É uma batalha ideológica em andamento ”, disse Raghunathan. “O que me surpreendeu no nosso evento foi que as pessoas apareceram e estavam muito envolvidas e preocupadas com as ações éticas das empresas de tecnologia. Foi um evento muito filosófico. ”

No guia da Mozilla, os profissionais de tecnologia oferecem conselhos aos estudantes compilados durante essas sessões para navegar no processo de recrutamento – bem como uma história da organização dos trabalhadores de tecnologia, começando em 1969, quando o coletivo Computer People for Peace de Nova York exigiu a sociedade internacional de computação que a ACM denuncia a guerra do Vietnã.

“Queríamos criar um conteúdo que resolvesse perguntas que os alunos tivessem antes de conversar com um recrutador de tecnologia, e isso incluía a história mais ampla da organização em tecnologia”, disse ao Motherboard Ashley Boyd, vice-presidente de Advocacy da Mozilla. “Queremos que os alunos saibam que isso vem acontecendo há algum tempo. Ou seja, esses esforços já tomaram forma antes e continuarão sendo necessários. Muitas das perguntas que abordamos são questões perenes que os trabalhadores enfrentam. ”

Antes de se candidatar a empregos em grandes empresas de tecnologia, o guia aconselha os alunos a se sentarem e fazer uma longa lista de perguntas. A maioria dessas perguntas se concentra no fluxo de informações em toda a empresa. (Em muitas empresas de tecnologia, os engenheiros podem nem sempre estar cientes de como a tecnologia que eles fabricam está sendo implementada.)

Vale a pena notar que a Mozilla Corporation, que emprega mais de 1.000 trabalhadores, anunciou na semana passada que está demitindo 70 trabalhadores – levantando questões sobre suas próprias práticas trabalhistas. Quando perguntado sobre as demissões, Boyd encaminhou o Motherboard à declaração oficial da Mozilla sobre o assunto. “Estamos fazendo um investimento significativo para financiar a inovação. Para fazer isso de forma responsável, também tivemos que fazer algumas escolhas difíceis que levaram à eliminação de funções na Mozilla que anunciamos internamente hoje ”, diz o anúncio.

O trabalho recente da Mozilla com estudantes universitários surge de uma campanha mais antiga, iniciada em 2016, para criar uma estratégia da Internet baseada nos pilares de abertura, inclusão e privacidade. Em 2018, essa campanha começou a especializar seu foco em implementações éticas de inteligência artificial. Em particular, a Mozilla procurou incorporar currículos de ética nos programas de treinamento em ciência da computação. Entre 2018 e 2020, a empresa dedicará até US $ 3,5 milhões em prêmios aos departamentos de ciência da computação que criam modelos promissores para incorporar ética nos cursos de ciências da computação.

“Temos nos concentrado no tema da confiabilidade da IA”, disse Boyd. “Então começamos uma iniciativa para incorporar ética ao treinamento em ciência da computação. Naquele momento, estávamos ouvindo preocupações de estudantes que se preparavam para se formar sobre o processo de recrutamento. Os eventos [do outono passado] surgiram do desejo de um espaço para os alunos pensarem sobre essas questões e discutirem como aproveitar o poder que têm sobre as empresas de tecnologia como profissionais altamente procurados. ”

“Ética é um grande tópico de discussão no campus e nos departamentos de ciências de Stanford”, disse à Motherboard Brooke Teferra, quarto ano de engenharia mecânica e presidente do clube Ciência da Computação para o Bem Social em Stanford. Em outubro passado, a Mozilla patrocinou a Teferra para falar sobre a organização tecnológica em Stanford na MozFest, a conferência anual da empresa na Internet, em Londres. “Conversamos sobre como é a organização da tecnologia e como os alunos estão se tornando mais conscientes e a discussão está mudando em Stanford. Eu não sabia muito sobre o Mozila antes disso. Se eles estão fazendo o que dizem que estão fazendo, isso é incrível. É muito fácil ver empresas montando essas iniciativas, mas não é fácil implementá-las. ”

Boyd, vice-presidente de advocacia da Mozilla, disse que, no futuro, a empresa planeja medir a eficácia dos eventos do ano passado com a esperança de sediar mais eventos nos campi de faculdades este ano.

Fonte: Vice