Mosquitos Geneticamente modificados falham e geram híbrido mais forte

Melhores Planos

Na superfície, o plano era simples: mosquitos que atacam genes para que seus filhotes morram imediatamente, misturem-nos com insetos que espalham doenças na natureza e observem a população desaparecer . Infelizmente, isso não deu certo.

Os mosquitos geneticamente alterados se misturaram com a população selvagem e, por um breve período, o número de mosquitos em Jacobino, no Brasil, despencou, de acordo com pesquisa publicada na Nature Scientific Reports na semana passada. Mas 18 meses depois, a população voltou a subir, relata o New Atlas – e, pior ainda, os novos híbridos genéticos podem ser ainda mais resistentes a tentativas futuras de diminuir seu número.

Tempos Desesperados

Os mosquitos capazes de transmitir doenças perigosas como zika, dengue e malária estão se espalhando mais do que nunca , graças às mudanças climáticas globais. Para combatê-los, os cientistas às vezes tentaram alterar a genética dos insetos para que não pudessem se reproduzir.

“A alegação era de que os genes da cepa de liberação não entrariam na população em geral porque os filhotes morreriam”, disse à New Atlas o pesquisador de Yale Jeffrey Powell, um dos pesquisadores por trás do novo artigo . “Isso obviamente não foi o que aconteceu.”

Brincando De Deus

No Brasil, os mosquitos selvagens acasalaram com a população hackeada por genes e criaram um novo tipo de híbrido genético mais robusto do que os insetos selvagens. Embora a nova variante não seja inerentemente perigosa – ou pelo menos não adicionalmente – os cientistas por trás do projeto dizem que não entendem completamente como as coisas vão mudar para as gerações futuras.

“É o resultado imprevisto que é preocupante”, disse Powell ao New Atlas.

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