Após duas décadas de trabalho, uma gigantesca equipe de astrônomos revelou sua pièce de résistance: o mapa mais abrangente do universo já montado.

O mapa abrange mais de 12 bilhões de anos na história do universo, informa a CNET . Para construí-lo, os astrônomos confiaram nos dados do Sloan Digital Sky Survey (SDSS) e analisaram mais de 4 milhões de galáxias e quasares. E, ao fazer isso, eles podem ajudar a resolver um grande debate na comunidade astronômica sobre a rapidez com que o universo está crescendo.

Will Percival, pesquisador da Universidade de Waterloo, no Canadá, que trabalhou no mapa, chamou o projeto de “a história completa da expansão do universo” em um comunicado de imprensa do SDSS .

Uma parte importante dessa história aconteceu cerca de seis bilhões de anos atrás, de acordo com os dados do projeto. O mapa sugere que, exatamente naquele momento, a taxa na qual o universo estava se expandindo acelerou rapidamente.

A taxa de expansão do universo, a Constante de Hubble, é um assunto delicado entre os astrônomos: cálculos teóricos para o valor há muito que discordam de observações reais, intrigando especialistas . Com este novo mapa, a equipe do SDSS acredita que eles podem ter resolvido essa incompatibilidade determinando que o universo realmente acelerou em um momento específico, em vez de se expandir constantemente.

“Somente em mapas como o nosso”, disse Eva-Maria Mueller, pesquisadora da Universidade de Oxford, “você pode realmente dizer com certeza que há uma incompatibilidade na Constante Hubble”.

Fonte: Futurismo