Os astrônomos têm um novo truque na caça de exoplanetas habitáveis, que envolve o uso da Lua como um espelho gigante.

Basicamente, os cientistas da NASA e da ESA usaram o Telescópio Espacial Hubble para capturar a luz que se refletiu na Lua depois que ela viajou pela atmosfera da Terra, relata o Space.com . Ao estudar esse reflexo de nossa atmosfera habitável, os cientistas suspeitam que podem pesquisar as mesmas assinaturas químicas em exoplanetas distantes, indicando a possibilidade de vida alienígena.

Normalmente, quando os cientistas usam o termo exoplaneta “parecido com a Terra” , eles se referem a um mundo rochoso, quase do mesmo tamanho que o nosso e à distância certa de sua estrela hospedeira para ter uma temperatura habitável. Mas é muito mais difícil dizer se esses exoplanetas realmente têm atmosferas ou se são remotamente hospitaleiros.

“Um dos principais objetivos da NASA é identificar planetas que possam sustentar vida”, disse a cientista do Hubble Allison Youngblood em um comunicado à imprensa . “Mas como saberíamos um planeta habitável ou desabitado se víssemos um?”

É por isso que o estudo de Youngblood , publicado quinta-feira no The Astronomical Journal , é tão importante.

Este estudo particular mediu a quantidade de ozônio na atmosfera da Terra. Localizar essa mesma assinatura química emanando de um exoplaneta sugeriria que ele pode ter uma atmosfera rica em oxigênio e bloqueadora de UV como a nossa.

Fonte: Futurismo