Iowa tentou usar um aplicativo para uma eleição

O Partido Democrata de Iowa culpou o desastre por uma “questão de codificação”.

Na segunda-feira, os democratas se reuniram em mais de 1.600 locais em Iowa para prometer seu apoio aos vários candidatos à presidência dos Estados Unidos, marcando o primeiro grande concurso da temporada principal de 2020.

E ainda não sabemos quem ganhou – porque o uso do aplicativo pelo Partido Democrata de Iowa (IDP) para relatar seus resultados caucus foi um fracasso épico.

Veja como o aplicativo deveria funcionar. Os líderes da Caucus compilavam os resultados de seus sites e usavam o aplicativo para smartphone para enviar os resultados à parte central em vez de telefonar por telefone, como fizeram no passado.

Parece bastante simples. Mas o IDP não anunciou nenhum resultado na noite de segunda-feira. E na manhã de terça-feira, o presidente do IDP, Troy Price, divulgou um comunicado explicando o porquê.

“Quando os resultados do departamento começaram a chegar, o IDP os executou através de uma verificação de precisão e qualidade”, escreveu ele. “Ficou claro que havia inconsistências com os relatórios.”

Enquanto alguns membros do partido começaram a compilar manualmente os resultados, o IDP iniciou uma investigação sobre as inconsistências, Price continuou.

“Como parte de nossa investigação, determinamos com certeza que os dados subjacentes coletados por meio do aplicativo eram sólidos”, escreveu ele. “Enquanto o aplicativo estava gravando dados com precisão, estava relatando apenas dados parciais. Determinamos que isso ocorreu devido a um problema de codificação no sistema de relatórios. Esse problema foi identificado e corrigido. ”

Price insistiu que o aplicativo não foi hackeado e disse que o IDP deve anunciar os resultados do caucus em algum momento da terça-feira.

Mas sua explicação para o atraso – resultados inconsistentes – aparentemente contradiz as experiências de vários líderes de caucus, que disseram ter problemas para relatar seus resultados em primeiro lugar.

“O aplicativo não funcionou. As coisas não deram certo. Estou tentando ligar há várias horas para relatar meus resultados ”, disse à NPR o co-presidente do Partido Democrata do Condado de Des Moines, Tom Courtney . “E eu não posso atender pelo telefone. É um número de telefone e não consigo passar. Esse número está constantemente ocupado.

“Desisti do aplicativo”, escreveu outro organizador do caucus em uma cadeia de e-mail obtida pela NBC News .

O fato de o aplicativo ser ineficaz já é ruim o suficiente – mas a maneira como o IDP foi construindo e testando pode ser ainda pior.

Primeiro, há o fato de que a empresa que o IDP escolheu para desenvolver o aplicativo, a Shadow Inc. , não parece exatamente o tipo de terceiro imparcial que você deseja construir um aplicativo para uma eleição importante.

A empresa não apenas recebeu pagamentos das campanhas de pelo menos dois candidatos na corrida presidencial – Pete Buttegieg e Joe Biden – mas também foi iniciada por veteranos da campanha presidencial de Hillary Clinton em 2016 . A própria Clinton foi sincera em seu desdém pelo candidato Bernie Sanders .

Ah, e apenas para tornar tudo ainda mais superficial, de acordo com um relatório do New York Times , o IDP instruiu aqueles que sabiam sobre o envolvimento de Shadow no desenvolvimento do aplicativo para mantê-lo em segredo das autoridades eleitorais.

E tudo isso de lado, o IDP também não parece muito competente no desenvolvimento de software.

“Esse aplicativo nunca foi usado em nenhuma eleição real ou testado em escala estadual e só está em uso há dois meses”, disse ao NYT David Jefferson, cientista da computação do Laboratório Nacional Lawrence Livermore .

Christopher C. Krebs, diretor da agência de segurança cibernética do Departamento de Segurança Interna, acrescentou que a agência não havia examinado ou avaliado o aplicativo antes de seu uso no grupo de Iowa.

Em suma: toda a situação foi um enorme desastre.

Mas se houver uma lição a ser aprendida, é melhor resumir uma declaração que J. Alex Halderman, professor de ciência da computação da Universidade de Michigan, fez ao NYT : “Este é um lembrete urgente do porquê da internet a votação não está pronta para o horário nobre ”.

Fonte: Futurismo