Uma equipe internacional de astrônomos conseguiu capturar algumas imagens extraordinariamente raras de sistemas planetários nascendo, a centenas de anos-luz de distância.

Embora tenhamos visto imagens de “discos protoplanetários” antes, nunca vimos o processo capturado com tantos detalhes.

“Nas fotos [anteriores], as regiões próximas à estrela, onde planetas rochosos se formam, são cobertas por apenas alguns pixels”, disse o principal autor Jacques Kluska, de KU Leuven, na Bélgica, em comunicado .

As imagens mostram as áreas internas em torno de estrelas jovens, onde os planetas começam a tomar forma, acumulando matéria de poeira e gás. Os grãos de poeira se acumulam em rochas maiores, algumas das quais acabam se transformando em planetas rochosos inteiros.

“Precisávamos visualizar esses detalhes para poder identificar padrões que poderiam trair a formação do planeta e caracterizar as propriedades dos discos”, disse Kluska.

Os pesquisadores tiveram que usar uma técnica de imagem relativamente nova, chamada interferometria infravermelha, no Observatório Europeu do Sul (ESO), no Chile, para capturar as imagens.

A técnica não produz uma imagem diretamente. Usando modelos matemáticos – não muito diferentes da maneira como as primeiras imagens de um buraco negro foram criadas – a equipe conseguiu separar os discos da luz emitida pela própria estrela.

O nível de detalhe das novas imagens é surpreendente.

“Detalhes distintos na escala das órbitas de planetas rochosos como a Terra ou Júpiter (como você pode ver nas imagens) – uma fração da distância Terra-Sol – é equivalente a ser capaz de ver um humano na Lua ou distinguir um cabelo a 10 km de distância ”, explicou Jean-Philippe Berger, pesquisador principal da Université Grenoble-Alpes, França, no comunicado.

Então, o que eles acabaram vendo nas novas imagens? Pontos de luz mais brilhantes e mais escuros podem ser um sinal de que “pode ​​haver instabilidades no disco que podem levar a vórtices onde o disco acumula grãos de poeira espacial que podem crescer e evoluir para um planeta”, de acordo com Kluska.

Fonte: Futurismo