Enquanto alguns pesquisadores buscam sinais biológicos da vida além da Terra, outros estão vasculhando o cosmos em busca de assinaturas tecnológicas – evidência do tipo de atividade tecnológica que podemos esperar de uma civilização alienígena avançada.

Essa evidência pode assumir várias formas. Pode ser uma série de sinais de rádio, sinais de poluição na atmosfera de um exoplaneta ou mesmo uma estrutura projetada.

Um novo estudo sugere, no entanto, que podemos querer pensar duas vezes sobre o uso da inteligência artificial para ajudar em nossa busca por assinaturas tecnológicas – porque isso pode nos levar a pensar que vemos sinais de alienígenas onde não existem.

Aqui está um exemplo de como isso pode acontecer. Em 2015, a sonda Dawn da NASA avistou vários pontos brilhantes na cratera Occator, no planeta anão Ceres. Isso levou a algumas especulações de que os pontos poderiam ser sinais de vida alienígena , mas depois foram determinados a serem causados ​​por depósitos de sal .

Enquanto observavam as imagens do Occator, pesquisadores da Universidade de Cádiz, na Espanha, notaram padrões geométricos, que são outro sinal potencial de uma civilização alienígena. Isso os inspirou a conduzir um estudo para ver se um sistema de visão artificial identificaria as mesmas assinaturas tecnológicas em potencial nas imagens planetárias que os humanos.

“Nós vimos isso como uma oportunidade de confrontar inteligência humana com inteligência artificial em uma tarefa cognitiva de percepção visual”, disse o pesquisador Gabriel G. De la Torre em um comunicado à imprensa , “não apenas uma tarefa rotineira, mas desafiadora. com implicações relacionadas à busca por vida extraterrestre (SETI), não mais baseada apenas em ondas de rádio “.

No início do estudo, publicado na revista Acta Astronautica , a equipe pediu a 163 voluntários, nenhum dos quais tinha treinamento em astronomia, para olhar as imagens do Occator e contar o que viram. Eles então tinham uma IA treinada para identificar quadrados e triângulos nas fotos e analisar as imagens também.

“As pessoas e a inteligência artificial detectaram uma estrutura quadrada nas imagens, mas a IA também identificou um triângulo”, disse De la Torre, “e quando a opção triangular foi mostrada aos seres humanos, a porcentagem de pessoas que afirmam vê-la também aumentou significativamente . ”

Na realidade, a forma do triângulo provavelmente era apenas uma mistura de sombras e luz e não nada de estranho, de acordo com De la Torre.

Mas o fato de os voluntários do estudo poderem “ver” o triângulo depois que ele foi apontado pela IA pode significar que as máquinas farão pouco mais do que complicar a busca por assinaturas tecnológicas – convencendo-nos de que vemos sinais de alienígenas onde não existem.

Fonte: Futurismo