Quando o Homo sapiens anatomicamente moderno migrou da África e do resto do mundo, eles se encontraram e se misturaram com pelo menos quatro espécies diferentes de hominídeos, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade de Adelaide, na Austrália. Surpreendentemente, desses homininos, apenas Neandertais e Denisovanos são atualmente conhecidos; os outros permanecem sem nome e só foram detectados como vestígios de DNA sobreviventes em diferentes populações modernas.

“Cada um de nós carrega dentro de nós os traços genéticos desses eventos mistos do passado”, disse o Dr. João Teixeira , co-autor de um artigo publicado no Proceedings of National Academy of Sciences .

“Esses grupos arcaicos eram difundidos e geneticamente diversos, e sobrevivem em cada um de nós. Sua história é parte integrante de como nos tornamos. ”

“Por exemplo, todas as populações atuais mostram cerca de 2% da ancestralidade neandertal, o que significa que a mistura de neandertais com os ancestrais dos humanos modernos ocorreu logo depois de deixarem a África, provavelmente entre 50.000 e 55.000 anos atrás em algum lugar do Oriente Médio.”

Mas à medida que os ancestrais dos humanos modernos viajavam para o leste, eles se encontraram e se misturaram com pelo menos quatro outros grupos de humanos arcaicos.

“A ilha do Sudeste Asiático já era um lugar lotado quando o que chamamos de humanos modernos atingiu a região pouco antes de 50.000 anos atrás”, disse Teixeira.

“Pelo menos três outros grupos humanos arcaicos parecem ter ocupado a área, e os ancestrais dos humanos modernos se misturaram a eles antes que os humanos arcaicos se tornassem extintos.”

Em sua nova pesquisa, Dr. Teixeira e seu colega, o professor Alan Cooper , analisaram evidências genéticas, arqueológicas e fósseis, além de informações adicionais de rotas de migração reconstruídas e registros de vegetação fóssil.

Os cientistas descobriram que houve um evento de mistura nas vizinhanças do sul da Ásia entre humanos anatomicamente modernos e um grupo chamado de Extinct Hominin 1 (EH1).

Outros cruzamentos ocorreram com os Denisovans na Ilha do Sudeste Asiático e nas Filipinas, e com outro grupo – denominado Extinct Hominin 2 (EH2) – em Flores, na Indonésia.

“Sabíamos que a história da África não era simples, mas parece ser muito mais complexa do que imaginamos”, disse Teixeira.

“A região da ilha do Sudeste Asiático foi claramente ocupada por vários grupos humanos arcaicos, provavelmente vivendo em relativo isolamento um do outro por centenas de milhares de anos antes que os ancestrais dos humanos modernos chegassem.”

“O momento também faz parecer que a chegada dos humanos modernos foi seguida rapidamente pelo desaparecimento dos grupos humanos arcaicos em cada área.”

A rota inferida do movimento de humanos anatomicamente modernos através da Ilha Sudeste da Ásia há cerca de 50.000 anos (setas amarelas e vermelhas): populações de caçadores-coletores modernos com dados genéticos são mostradas em vermelho, e as populações agrícolas são mostradas em preto; o conteúdo genômico estimado de EH1 (púrpura), Denisovan (vermelho), EH2 (marrom) e não-arcaico (cinza) em populações modernas é mostrado em gráficos de pizza, como uma proporção relativa à observada em Australo-Papuans (círculos inteiros ); cinza todas as populações contendo grandes quantidades de conteúdo genômico de Denisovan são encontradas a leste da Linha de Wallace; eventos independentes de introgressão com grupos de Denisovan são inferidos tanto para o ancestral comum das populações de Australo-Papua, Filipinas e ISEA (círculo vermelho 2) e, separadamente, para as Filipinas (círculo vermelho 4); o sinal para uma introgressão separada com uma hominina desconhecida em Flores, registrada em dados genômicos de populações modernas, permanece menos segura (círculo marrom 5); a localização precisa dos eventos de introgressão 2, 4 e 5 atualmente permanece desconhecida. Crédito da imagem: Teixeira & Cooper, doi: 10.1073 / pnas.1904824116.

Fonte: news.ycombinator.com