Eles estão processando a Apple, Microsoft, Dell, Alphabet e Tesla por “abuso extremo de crianças inocentes em larga escala”.

O cobalto é essencial para a fabricação de baterias recarregáveis ​​de íon-lítio , o que significa que as empresas que vendem de tudo, de smartphones a carros elétricos, precisam de um suprimento constante de metal – e essa cadeia de suprimentos normalmente começa na República Democrática do Congo (RDC).

Atualmente, a nação pobre da África Central exporta mais de 60% do cobalto do mundo, e seu uso de trabalho infantil para extrair o metal tem sido amplamente divulgado , com muitas investigações observando as condições perigosas enfrentadas pelas crianças mineiras.

Esse é o contexto em que a empresa de direitos humanos International Rights Advocates entrou com um processo  no domingo em Washington DC contra Apple, Microsoft, Dell, Alphabet e Tesla em nome de 14 pais e filhos da RDC, alegando que os gigantes da tecnologia conheciam o cobalto que usavam construir seus produtos estava colocando em risco a vida das crianças congolesas.

“As crianças pequenas que exploram o cobalto dos réus não estão apenas sendo forçadas a trabalhar em empregos em tempo integral e extremamente perigosos, em detrimento de [sua] educação e futuro», diz o processo “Eles estão sendo mutilados e mortos regularmente por colapsos de túneis e outros riscos conhecidos comuns à mineração de cobalto na RDC.”

O processo não inclui os nomes de nenhum dos queixosos, mas observa que alguns sofreram ferimentos que mudaram a vida enquanto trabalhavam nas minas quando crianças, muitas vezes por cerca de US $ 2 por dia. Outros autores são as famílias de crianças que foram feridas ou mesmo mortas enquanto mineravam cobalto.

O processo inclui detalhes comoventes sobre as experiências de várias crianças que trabalhavam nas minas, observando lesões que variam de membros esmagados a paralisação. Algumas famílias perderam seus filhos quando os túneis em que estavam cavando desabaram.

Um porta-voz da Dell disse ao Futurism que a empresa está investigando as acusações.

“Nunca adquirimos operações conscientemente usando qualquer forma de trabalho involuntário, práticas fraudulentas de recrutamento ou trabalho infantil”, disseram eles. “Trabalhamos com fornecedores para gerenciar seus programas de compras de forma responsável. Qualquer fornecedor com relato de conduta inadequada é investigado e, se constatado, é removido da nossa cadeia de suprimentos. ”

Enquanto isso, um porta-voz da Apple disse ao Futurism que a empresa está comprometida em fornecer materiais de produtos com responsabilidade e estabeleceu padrões rígidos para os fornecedores.

“Em 2014, fomos os primeiros a começar a mapear nossa cadeia de suprimentos de cobalto para o nível da mina e, desde 2016, publicamos uma lista completa de nossas refinarias de cobalto identificadas todos os anos, 100% das quais participam de auditorias independentes de terceiros, ” eles disseram. “Se um refinador não puder ou não quiser cumprir nossos padrões, ele será removido da nossa cadeia de suprimentos. Removemos 6 refinarias de cobalto em 2019. ”

Nenhum dos outros réus no processo respondeu ao pedido de comentário do Futurism no momento da publicação. O advogado principal dos autores, Terry Collingsworth, no entanto, emitiu uma declaração .

“Nos meus 35 anos como advogado de direitos humanos, nunca vi um abuso tão extremo de crianças inocentes em larga escala”, disse ele. “Essa crueldade e ganância espantosas precisam parar.”

Fonte: Futurism