Facebook está fazendo progresso em seu fone de ouvido de leitura da mente

Facebook realmente quer entrar na sua cabeça.

Teclado Cerebral

Em 2017, o Facebook anunciou que estava trabalhando em uma interface cérebro-computador projetada para permitir que os usuários digitasse simplesmente palavras de raciocínio. E hoje, a empresa revelou pela primeira vez até onde chegou sua busca para tornar tal dispositivo uma realidade.

“Imagine um mundo onde todo o conhecimento, diversão e utilidade dos smartphones de hoje eram instantaneamente acessíveis e completamente livres de mãos”, diz um post de blog do Facebook de hoje. “Onde você poderia se conectar com os outros de uma forma significativa, independentemente de distrações externas, restrições geográficas e até mesmo deficiências físicas e limitações.”

A carne do anúncio de hoje: o Facebook diz que está colaborando com pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Francisco para construir um dispositivo que possa ajudar pacientes com danos neurológicos a falar novamente, analisando sua atividade cerebral em tempo real.

Em um artigo publicado hoje na revista Nature Communications , a equipe de pesquisadores compartilhou seu mais recente progresso em tal dispositivo.

Nos experimentos, eles fizeram uma pergunta aos participantes e os orientaram a dizer a resposta em voz alta. Examinando leituras de monitores de eletrocorticografia de alta densidade – eletrodos que são implantados cirurgicamente diretamente na superfície do cérebro – eles poderiam descobrir a resposta com taxas de precisão “tão altas quanto 61%”, observando apenas sinais cerebrais.

Os pesquisadores afirmam que seus resultados “demonstram a decodificação da fala em tempo real em um ambiente interativo e conversacional, o que tem implicações importantes para os pacientes que não conseguem se comunicar”.

Mas há muitas áreas que ainda precisam de trabalho – especialmente considerando o objetivo dos pesquisadores de “velocidade de decodificação em tempo real de 100 palavras por minuto com um vocabulário de 1.000 palavras e taxa de erro de palavra menor que 17%”, segundo o Facebook.

Durante os testes iniciais, o vocabulário de possíveis respostas foi extremamente limitado e a taxa de sucesso deixa muito espaço para melhorias.

E depois há a invasividade de colocar cirurgicamente eletrodos diretamente na superfície do cérebro – um modelo muito diferente do que um fone de ouvido elegante que é destinado aos consumidores convencionais.

Mas o Laboratório de Pesquisa do Facebook já está explorando uma alternativa promissora: o infravermelho. Medindo os níveis de oxigenação do sangue, o Facebook acredita que pode criar uma interface cérebro-computador menos volumosa – e muito menos invasiva.

Em outras palavras, o Facebook não vai entrar em seus pensamentos tão cedo. Um dispositivo que pode permitir que todos movamos um mouse, digamos comentários no Facebook e joguemos jogos apenas com nossos pensamentos ainda está muitos anos, se não décadas.

E também é obrigado a levantar muitas questões sobre privacidade. Nossos pensamentos são um dos últimos refúgios seguros que ainda precisam ser explorados pelos dados que acumulam grandes empresas de tecnologia.

“Para mim, o cérebro é o único lugar seguro para a liberdade de pensamento, de fantasias e de dissidência”, disse à MIT Technology Review Nita Farahany, professora da Duke University especializada em neuroética . “Estamos chegando perto de cruzar a fronteira final da privacidade na ausência de qualquer tipo de proteção.”

LEIA MAIS: O Facebook está financiando experimentos cerebrais para criar um dispositivo que leia sua mente [ MIT Technology Review ]