Se parece exagero – é porque é.

Um novo estudo preliminar sugere que pequenas quantidades de matéria escura – o material misterioso que parece constituir cerca de 85% da matéria no universo – poderiam se comportar como projéteis de alta velocidade, capazes de rasgar a carne humana.

É uma afirmação bem bizarra de se fazer – especialmente considerando que ainda não encontramos evidências diretas da matéria escura. Nós realmente não sabemos o que parece, o que é feito, e como ele interage com outras matérias, como a Live Science aponta.

Mas o principal autor, Jagjit Singh Sidhu, candidato a doutorado no departamento de física da Case Western Reserve University, em Cleveland, faz a distinção entre minúsculas partículas subatômicas de matéria escura e enormes coleções de partículas de matéria escura – ou macros, como Sidhu as chama.

“Colisões de uma macro com um corpo humano resultariam em ferimentos graves ou morte”, diz o resumo da pré-impressão da pesquisa de Sidhu, publicada pela arXiv no início deste mês. Sua submissão ainda precisa ser revisada por pares.

“As macros poderiam ter massas até o tamanho de um pequeno planeta”, disse Sidhu à Live Science .

Após o impacto, o calor gerado seria suficiente para derreter um túnel através da carne humana – uma teoria sangrenta e aterrorizante sobre o que aconteceria quando o corpo humano fosse exposto à matéria escura e talvez um projeto de armas militares futuristas.

“A analogia mais próxima a uma macro colisão com um ser humano é um ferimento por arma de fogo”, diz o estudo.

Outros estudos exploraram o que aconteceria com o corpo humano se algum dia colidisse com a matéria escura, ou mais especificamente com as Partículas Maciças Interagentes Fracamente Interessadas (WIMPs) – a hipótese mais popularsobre o que é matéria escura por muitos anos.

Acredita-se que os WIMPs sejam cerca de um milhão de vezes mais pesados ​​que um elétron e foram criados termicamente durante a criação do universo. Eles não interagem com outras matérias da mesma maneira que nosso modelo padrão de física de partículas sugere.

Importante notar: nem todas as teorias de colisão do corpo humano de matéria escura são tão sombrias quanto as de Sidhu. Um estudo publicado em 2012 pelo arXiv de preprints archive, liderado por Katherine Freese, astrofísico teórico e professor de física da Universidade de Michigan, concluiu que as colisões do WIMP são “inofensivas para os seres humanos”.

Isso porque a quantidade de radiação a que o corpo é exposto graças a essas colisões é “insignificante comparada com a de outras fontes naturais, incluindo radônio e raios cósmicos”.

De fato, Reese concluiu que bilhões de WIMPs de uma certa massa passam pelo corpo humano por segundo e apenas alguns deles, aproximadamente dez em um ano, atingem um dos núcleos do corpo humano – mais provavelmente os núcleos de oxigênio e hidrogênio, segundo para Reese.

É claro que tanto Sidhu quanto Reese estão fazendo suposições bastante substanciais. Alguns físicos estão até começando a duvidar da existência de WIMPs, procurando destroná-lo como o principal candidato para o que constitui a matéria escura. Embora muitos estudos tenham tentado provar que existem, a maioria deles foi questionada nos últimos anos.

Mas há um novo candidato no horizonte: o axion, uma minúscula partícula que é um bilhão de vezes mais leve que um elétron. E como exatamente as colisões axionais poderiam afetar ou alterar o corpo humano ainda é um mistério.