Esses robôs poderiam um dia explorar cavernas em planetas distantes

O Desafio Subterrâneo da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa está sendo lançado hoje, desafiando equipes de robótica de todo o país a “mapear, navegar e pesquisar rapidamente ambientes subterrâneos dinâmicos”.

Enquanto o desafio visa encontrar soluções robóticas para soldados e socorristas, a NASA espera que a mesma tecnologia possa lançar as bases para futuras missões de exploração de paisagens subterrâneas, como cavernas e tubos de lava em planetas distantes.

“A grande questão para a NASA é: existe vida além da Terra?”, Disse Ali Agha, investigador principal da equipe CoSTAR do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA que estará competindo no desafio dentro de túneis de mineração sob Pittsburgh. “Um dos principais lugares para encontrar respostas para essa pergunta são os ambientes subterrâneos, porque são alguns dos locais mais primitivos, protegidos da radiação ultravioleta e dos raios cósmicos”.

As equipes construíram robôs parecidos com tanques, drones e até mesmo robôs de escalada que apresentam degraus flipper para superar obstáculos, incluindo pedras maiores e aberturas estreitas.

E enquanto o desafio poderia ser de ajuda para futuras missões de busca e resgate aqui na Terra, robôs semelhantes poderiam ter uma chance de encontrar formas de vida muito diferentes em planetas diferentes também.

“Se há vida no sistema solar, estes são os lugares mais prováveis ​​para abrigá-lo”, disse Agha.

Fonte: Futurism