Esses pesquisadores querem usar um cabo para criar um Elevador da Terra para a Lua

É um conceito de elevador espacial que pode realmente funcionar.

Seria muito mais fácil escapar da gravidade da Terra se você pudesse pular os foguetes com uso intensivo de energia.

Essa é a idéia por trás do Spaceline, um elevador espacial recém-proposto que ligaria a Terra e a Lua em uma tentativa de reduzir drasticamente o custo das viagens espaciais.

Descrito em pesquisa publicada no ArXiv, um servidor de pré-impressão por pesquisadores da Universidade de Columbia e da Universidade de Cambridge, o Spaceline seria amarrado à superfície da Lua e colocado em órbita geoestacionária ao redor da Terra como um prumo, esperando que os astronautas se agarram e passeio no cosmos. O documento de prova de conceito descobriu que o Spaceline poderia ser construído a partir de materiais que existem hoje, aumentando a possibilidade de viagens espaciais mais fáceis e talvez até mesmo assentamentos orbitais.

Em vez de sair da órbita, os astronautas precisariam apenas atingir o ponto final do Spaceline, diminuindo o custo e o desafio dos lançamentos de foguetes. Quando atinge o vácuo do espaço, livre da gravidade terrestre e da pressão atmosférica, a espaçonave se encontra com o cabo e trava em um ônibus movido a energia solar que subia ao longo de seu comprimento.

Zephyr Penoyre, um dos estudantes de astronomia da Columbia, disse ao Futurism que “a linha se torna uma infra-estrutura, muito parecida com uma ferrovia antiga – o movimento de pessoas e suprimentos é muito mais simples e fácil do que a mesma jornada. espaço profundo.”

Elevadores espaciais baseados na Terra seriam muito desgastantes para qualquer material existente – a força gravitacional e a velocidade de rotação mais fortes da Terra puxariam o cabo antes que ele pudesse ser concluído. Mas o risco de um colapso catastrófico, dizem os pesquisadores, é menor quando o cabo está preso apenas à Lua. Ao longo do artigo, Penoyre e a estudante de astronomia de Cambridge, Emily Sandford, observaram que os nanotubos de carbono seriam o melhor material a ser usado, mas ainda não podem ser construídos em escala.

Com base nos cálculos do artigo, parece que vários materiais existentes podem estar prontos para o desafio – é apenas uma questão de encontrar a coisa mais forte que pode ser feita em escala.

“Essa é uma boa maneira de colocar isso. A única coisa a acrescentar é que também precisa ser capaz de sobreviver bem no espaço profundo ”, disse Penoyre. “Eu olhei brevemente para isso, mas não sou especialista em ciência de materiais. Eu costumava usar Dyneema como um exemplo de material em cálculos e tem algumas boas propriedades ”.

Quanto à linha em si, os pesquisadores investigaram várias formas, chegando a um cabo que era extremamente estreito nas duas extremidades, de modo que não colapsou sob a pressão gravitacional, mas engrossou no meio para impedir o ressalto. Nesta fase, os astrônomos não levaram em conta as colisões de detritos espaciais na órbita próxima da Terra, mas Penoyre apontou outros projetos que haviam enfrentado o desafio.

Se tudo der certo e o Spaceline algum dia se concretizar, os pesquisadores imaginam um futuro em que a humanidade o utiliza como um fio para telescópios orbitais, centros de pesquisa e outras instalações que possam pairar no ponto de Lagrange, a altitude na qual a Lua e a Terra exerce força gravitacional igual, mas oposta.

“Pense nos primeiros campos-base da Antártida, a princípio só pode haver três engenheiros por aí a qualquer momento, mas ao contrário da órbita baixa da Terra, o ponto de Lagrange é o lugar perfeito para construir”, disse Penoyre. “Poderíamos (imaginando um pouco de imaginação) imaginar painéis pré-fabricados sendo enviados para a linha e reunidos em uma colônia cada vez maior. Fiquei espantado ao descobrir que agora existem milhares de pessoas vivendo uma parte significativa do ano na Antártida – eventualmente, o mesmo pode ser verdade no caso de Lagrange. ”