Equipe do MIT “acidentalmente” inventa material mais obscuro na existência

Na quinta-feira, uma equipe de engenheiros do MIT informou  que eles criaram um material que absorve 99,995% da luz que o atinge – tornando-o ainda mais escuro que o alucinante Vantablack da Surrey NanoSystems , que absorve 99,965% da luz.

Mas talvez ainda mais notável do que a capacidade de absorção de luz do novo material super preto seja como a equipe do MIT o descobriu: por acidente.

Em uma tentativa de aumentar certas propriedades de materiais eletricamente condutores, a equipe do MIT removeu a camada de óxido do alumínio e começou a cultivar nanotubos de carbono.

“Lembro-me de perceber como estava preto antes de cultivar nanotubos de carbono e, depois do crescimento, parecia ainda mais escuro”, disse o pesquisador Kehang Cui ao MIT News . “Então, pensei em medir a refletância óptica da amostra”.

Foi quando a equipe descobriu que havia criado o novo material mais negro do mundo, que foi detalhado em um estudo publicado na revista ACS-Applied Materials and Interfaces na quinta-feira.

Os pesquisadores do MIT fizeram uma parceria quase imediata com o artista Diemut Strebe para revestir um diamante de US $ 2 milhões no material como parte de uma exposição de arte lançada na sexta-feira na Bolsa de Nova York.

Desde então, a equipe do MIT ofereceu o material a qualquer artista interessado. Mas a substância pode ter muitas aplicações além da artística, como ajudar os astrônomos a remover o brilho indesejado dos telescópios.

Por mais preto que esse material seja, o pesquisador Brian Wardle não espera que ele mantenha o título de preto mais preto para sempre.

“Acho que o preto mais preto é um alvo em constante movimento”, disse ele ao MIT News . “Alguém encontrará um material mais preto e, eventualmente, entenderemos todos os mecanismos subjacentes e será capaz de projetar adequadamente o preto definitivo”.

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