O país poderia tentar retirar redes elétricas americanas – mas provavelmente não o fará.

Quase imediatamente depois que os Estados Unidos mataram o principal general militar do Irã, Qassim Suleimani, a nação do Oriente Médio prometeu realizar uma ” vingança esmagadora ” pelos assassinatos.

A internet entendeu que isso significava que a Terceira Guerra Mundial era iminente – mas pode não ser uma batalha física com a  qual o americano médio precisa se preocupar tanto quanto a cibernética.

Na sexta-feira, Jon Bateman, membro do Carnegie Endowment for International Peace, disse ao Washington Post que “um ataque cibernético deveria ser esperado” em retaliação ao assassinato de Suleimani.

O governo dos EUA parece concordar com essa previsão.

No sábado, o Departamento de Segurança Interna dos EUA emitiu um novo boletim de ameaça terrorista no qual alertou sobre o “programa cibernético robusto” do Irã e observou que o país é capaz de “realizar ataques com efeitos disruptivos temporários contra infraestruturas críticas nos Estados Unidos. “

Assim, os especialistas parecem acreditar que um ataque cibernético iraniano provavelmente está próximo – mas é impossível prever quando um ataque desse tipo pode ocorrer.

Se o Irã lançar um ataque cibernético contra os EUA, no entanto, os cidadãos privados são o alvo mais provável, de acordo com Sergio Caltagirone, da empresa industrial de segurança cibernética Dragos.

“Quando os países acionam os ciber-gatilhos para realizar efeitos cibernéticos, muitas vezes é contra alvos civis e não militares”, disse ele ao MIT Technology Review . “No momento, parece que civis e pessoas inocentes em todo o mundo, incluindo iranianos, americanos e sauditas, sofrerão o impacto do impacto desses ataques”.

O quão devastador será o impacto de um ciberataque iraniano, no entanto, é discutível.

O Irã e os EUA estão envolvidos em uma guerra cibernética há anos – os EUA supostamente usam vírus de computador para interromper as instalações de enriquecimento nuclear e a infraestrutura de petróleo do Irã, enquanto hackers iranianos foram supostamente responsáveis ​​por um ataque cibernético que aleijou o governo de Atlanta, Geórgia , em 2018 – mas é provável que você nem tenha perdido um e-mail, apesar do conflito em andamento.

Existe a possibilidade de o Irã invadir os sistemas que controlam as estações de tratamento de água ou as redes de energia dos Estados Unidos  – mas esse seria um tipo de ataque cibernético muito mais avançado do que o país lançou no passado.

“Seria uma escalada significativa em termos de paciência, capacidade e direcionamento a longo prazo”, disse o principal adversário do Dragos, Hunter Joe Slowik, ao MIT Tech Review .

Além disso, um dos benefícios de atacar um inimigo no ciberespaço por, digamos, jogar uma bomba neles é que o mundo digital oferece uma oportunidade maior de disfarçar a fonte do ataque.

Idealmente, você pode ferir seu inimigo sem que ele saiba que é responsável e retaliar – o que significa que, se vingança é o que o Irã está buscando, é improvável que um ataque cibernético secreto seja satisfatório.

“A contratação de um líder como Soleimani é um ato tão grave que justificará uma resposta muito pública”, disse à Wired Chris Meserole, membro do Programa de Política Externa da Brookings Institution . “Os ataques cibernéticos permitirão que eles mostrem imediatamente que não ficarão ociosos. Mas não consigo imaginar que seja a única maneira de responderem.

Fonte: Futurismo