Uma rede global de águas-vivas “bio-híbridas” poderia nos ajudar a explorar os oceanos da Terra.

Uma equipe de cientistas de Stanford e Caltech anexou microeletrônica de baixa potência na parte inferior das águas-vivas para criar “robôs bio-híbridos” que nadam três vezes mais rápido que os normais.

A idéia é permitir que um dia as “águas-vivas ciborgues”, equipadas com sensores, explorem as vastas profundidades dos oceanos do planeta – em vez de depender de submarinos pesados ​​e ineficientes, relata a Scientific American .

Em um julgamento, os cientistas foram capazes de usar solavancos elétricos de controladores microeletrônicos para fazer com que as águas-vivas nadassem não apenas mais rápido, mas também com mais eficiência, de acordo com um artigo publicado no Science Advances hoje.

“Mostramos que eles são capazes de se mover muito mais rápido do que normalmente, sem um custo indevido em seu metabolismo”, disse a co-autora e candidata a PhD em bioengenharia Nicole Xu, em comunicado .

“Isso revela que as águas-vivas possuem uma capacidade inexplorada para nadar mais rápido e mais eficiente”, acrescentou Xu. “Eles simplesmente não têm um motivo para fazê-lo.”

Graças à simplicidade do design, os eletrônicos usam ordens de magnitude menos energia externa por massa do que outros robôs aquáticos, de acordo com o documento.

Os cyborgs de água-viva podem revolucionar a maneira como exploramos os mistérios dos oceanos do planeta. Para fazer isso, os pesquisadores já estão tentando levar o projeto adiante, adicionando controles, usando apenas algumas modificações na microeletrônica.

“Se pudermos encontrar uma maneira de direcionar essas águas-vivas e também equipá-las com sensores para rastrear coisas como temperatura do oceano, salinidade, níveis de oxigênio e assim por diante, poderíamos criar uma rede oceânica verdadeiramente global em que cada um dos robôs de água-viva custa alguns dólares para instrumentar e se alimentar de presas já existentes no oceano ”, disse o principal autor e engenheiro mecânico da Caltech, John Dabiri.

Fonte: Futurismo