Uma equipe de cientistas pode finalmente ter encontrado uma maneira de substituir a cartilagem do joelho após lesões ou o desgaste normal do envelhecimento.

A cartilagem não pode ser cultivada novamente , mas um novo material pode ser substituído. A chave é um hidrogel forte e flexível o suficiente para sobreviver ao abuso que sofre enquanto amortece os joelhos, relata o ScienceAlert . Se o material for aprovado para uso clínico, poderá apresentar uma alternativa para cirurgias de substituição do joelho muito mais invasivas – e geralmente de curta duração.

“Nos propusemos a produzir o primeiro hidrogel com propriedades mecânicas da cartilagem”, disse o químico da Duke University Ben Wiley em comunicado à imprensa .

O gel é uma malha tecida de três materiais diferentes que ajudam a manter sua forma após ser esticada, dobrada e esmagada. Por causa dessas camadas, o gel foi capaz de suportar testes, incluindo ser esmagado por um peso de 100 libras, puxado e esticado 100.000 vezes e esfregado contra a cartilagem natural um milhão de vezes, de acordo com pesquisa publicada na revista Advanced Functional Materials em junho. O hidrogel era tão resistente quanto a cartilagem natural e, mais do que um material sintético que já é usado em algumas cirurgias.

No mínimo, levaria três anos para a equipe passar desses testes de laboratório para a aprovação regulamentar que permitiria que o gel fosse usado em um ambiente clínico. O ScienceAlert relata que a equipe ainda não sabe se o material é tóxico para as células, mas espera começar a experimentar com transplantes de animais em breve.

Fonte: Futurismo