Cientistas criaram minúsculos cérebros humanos e os conectaram a robôs

E além disso, os enviaram para o espaço

Na Estação Espacial Internacional, grupos de células nervosas chamadas mini-cérebros estão se desenvolvendo de maneiras que os cientistas não pensavam ser possíveis anteriormente.

Os organoides foram cultivados a partir de células-tronco no laboratório do biólogo Alysson Muotri da Universidade da Califórnia, em San Diego, antes de serem embalados em uma caixa e enviados para o espaço , onde Muotri disse ao The New York Times que eles provavelmente estão “se replicando como loucos”. Agora , sua equipe descobriu que os organoides emitem ondas cerebrais – padrões complexos de atividade neural – semelhantes aos de bebês prematuros. É uma descoberta bizarra que poderia forçar os cientistas a revisitar as limitações dos mini-órgãos criados em laboratório e as questões éticas que os cercam.

Muotri conectou os mini-cérebros a robôs em forma de aranha para ler sua atividade neural, de acordo com o NYT . As descobertas podem ser um sinal de que os cientistas estão se aproximando da capacidade de gerar pelo menos parcialmente uma vida consciente no laboratório – um desenvolvimento que tem sido pouco mais que uma história de horror especulativa em campo.

“Quanto mais próximo estivermos de seu objetivo, maior será a probabilidade de obtermos um cérebro capaz de senciência e de sentir dor, agonia e angústia”, disse Christof Koch, cientista chefe e presidente do Allen Brain Institute, ao NYT .

O cérebro humano é tão complexo que os cientistas ainda estão adivinhando muitos aspectos de como ele funciona. Esse é o apelo dos mini-cérebros – são bolas de neurônios comparativamente simples que simulam algumas características de cérebros cheios, mas que mal arranham a superfície de suas capacidades. Mas este novo estudo , publicado quinta-feira na revista Cell , sugere que os mini-cérebros podem ser mais complexos do que se pensava anteriormente.

“Alguns de meus colegas dizem: ‘Não, essas coisas nunca serão conscientes'”, disse Muotri ao NYT . “Agora eu não tenho tanta certeza.”

Se essas ondas cerebrais são um sinal de que os organoides podem ser capazes de consciência, os neurocientistas precisarão lidar com um grande dilema ético – pois a continuação da experimentação significaria potencialmente criar e destruir a vida humana e autoconsciente. Mas podemos ainda não estar lá, alertou a bióloga da Universidade do Sul da Califórnia, Giorgia Quadrato, que não estava envolvida no novo estudo.

“É incrível. Ninguém realmente sabia se isso era possível ”, disse Quadrato ao NYT , antes de esclarecer que não concluía que os mini-cérebros atingiam níveis de atividade humana.

“As pessoas dirão: ‘Ah, isso é como o cérebro de bebês prematuros'”, disse ela. “Não, eles não são.”

Fonte: Futurism