Uma equipe de pesquisadores construiu o que eles afirmam ser os primeiros robôs vivos. Os “xenobots”, dizem eles, podem se mover, pegar objetos e até se curar após serem cortados.

A equipe espera que as máquinas biológicas possam um dia ser usadas para limpar microplásticos no oceano ou até mesmo entregar drogas dentro do corpo humano, informa o The Guardian .

Para construir os robôs, a equipe usou células vivas de embriões de sapos e as reuniu em seres primitivos.

“Estas são novas máquinas vivas”, disse o co-líder da pesquisa Joshua Bongard, especialista em robótica da Universidade de Vermont, em comunicado . “Eles não são um robô tradicional nem uma espécie conhecida de animal. É uma nova classe de artefato: um organismo vivo e programável. ”

Os robôs de comprimento milimétrico foram projetados por um supercomputador executando um “algoritmo evolutivo” que testou milhares de projetos em 3D quanto a formas de vida rudimentares dentro de uma simulação. Os cientistas então construíram um punhado dos projetos, que foram capazes de impulsionar-se para a frente ou cumprir uma tarefa básica dentro da simulação usando pinças e ferramentas de cauterização.

Os minúsculos robôs tinham cerca de uma semana a dez dias de “poder”, cortesia de células musculares cardíacas vivas, capazes de expandir e contrair por conta própria.

E eles eram pequenos bichos trabalhosos. Em testes descritos em um artigo publicado na revista Proceedings da Academia Nacional de Ciências hoje, alguns foram capazes de empurrar pequenos pellets para um local central em pratos de água, enquanto outros carregavam um objeto.

Os robôs biológicos têm uma vantagem sobre seus irmãos muito maiores de metal ou plástico – eles não deixam vestígios para trás.

“Esses xenobots são totalmente biodegradáveis”, disse Bongard no comunicado. “Quando terminam o trabalho após sete dias, são apenas células mortas da pele”.

“São muito pequenos, mas, em última análise, o plano é fazê-los crescer”, disse ao The Guardian o co-autor Michael Levin, diretor do Allen Discovery Center da Universidade Tufts . Eles poderiam ser construídos com outras células, incluindo vasos sanguíneos ou células nervosas, para obter capacidades cognitivas – mas isso não acontecerá tão cedo.

Fonte: Futurismo