Cientistas aumentam a vida útil dos vermes em 500%

Com uma vida útil típica de apenas três a quatro semanas, há uma chance de você ter leite na geladeira mais antigo que o verme comum de C. elegans .

Mas agora, em um estudo publicado na revista Cell Reports em julho, uma equipe internacional de pesquisadores encontrou uma maneira de fazer os vermes viverem cinco vezes mais . Isso seria equivalente a um ser humano que completa 400 anos – e os cientistas acham que o novo estudo pode ser um passo importante no caminho para tornar isso realidade .

Primeiro, um pouco de experiência em biologia: as moléculas dentro das células formam vias de sinalização para realizar várias funções celulares. Uma molécula pode receber um sinal para fazer alguma coisa – dividir a célula, por exemplo – e depois passa esse sinal para a próxima molécula no caminho, que passa para a próxima e assim por diante.

Pesquisas anteriores haviam encontrado uma ligação entre duas vias de sinalização em C. elegans – a via de sinalização da insulina e o alvo da via da rapamicina – e o envelhecimento. Especificamente, os cientistas descobriram que alterar o caminho anterior dobrava a vida útil de um verme, enquanto o último aumentava em 30%.

Logicamente, isso significa que alterar os dois caminhos deve aumentar a vida útil dos vermes em 130%. Mas, como descobriram os autores deste novo C. elegans, ele aumentou sua vida útil em mais de 500%.

“A extensão sinérgica é realmente selvagem”, disse Jarod Rollins, do MDI Biological Laboratory, em um comunicado de imprensa publicado recentemente . “O efeito não é um mais um é igual a dois, é um mais um é igual a cinco.”

Obviamente, C. elegans está muito longe dos humanos. Mas eles têm muitos dos mesmos genes que nós, o que é um dos motivos pelos quais eles são parte integrante da pesquisa sobre envelhecimento. E agora que os cientistas descobriram uma maneira de prolongar dramaticamente a vida útil dos vermes, eles podem aplicar o conhecimento aos seres humanos.

“Apesar da descoberta em C. elegans das vias celulares que governam o envelhecimento, ainda não está claro como essas vias interagem”, disse o presidente do Laboratório Biológico MDI, Hermann Haller, no comunicado à imprensa. “Ao ajudar a caracterizar essas interações, nossos cientistas estão abrindo o caminho para as terapias necessárias para aumentar a expectativa de vida saudável de uma população que envelhece rapidamente”.

Fonte: Futurismo