Em cooperação com a Agência Espacial Europeia (ESA), uma equipe de pesquisadores europeus realizou um … experimento estranho. Eles misturaram a uréia – o principal composto encontrado na urina de mamíferos – com materiais, incluindo rochas da Lua, para testar se um dia poderíamos usar xixi de astronauta para construir uma base lunar.

A própria uréia agia como um “plastificante” – material que nos permite moldar outros materiais mais duros em formas diferentes. Em seu experimento incomum, a equipe usou um análogo do regolito lunar, ou rocha solta da Lua, e misturou-a com a uréia.

A grande vantagem: usar materiais locais é muito mais fácil – e muito mais barato – do que carregar materiais de construção pesados ​​da Terra.

“Para fazer o geopolímero de concreto que será usado na lua, a idéia é usar o que já existe: regolito e a água do gelo presente em algumas áreas”, Ramón Pamies, professor da Universidade Politécnica de Cartagena, Espanha, e co-autor do estudo publicado no Journal of Cleaner Production no mês passado, afirmou em comunicado .

“Mas, além disso, com este estudo, vimos que um produto residual, como a urina do pessoal que ocupa as bases da lua, também pode ser usado”, explicou Pamies. “Os dois principais componentes da urina são a água e a uréia, uma molécula que permite a quebra das ligações de hidrogênio e, portanto, reduz as viscosidades de muitas misturas aquosas”.

Usando uma impressora 3D, a equipe extraiu formas semelhantes a Playdough do concreto da urina. A impressão 3D se tornou uma das maneiras mais promissoras de construir estruturas em planetas distantes, incluindo a Lua e Marte .

Depois de aquecê-los a uma temperatura de 80 graus C (176 Fahrenheit), eles descobriram que as estruturas resultantes podiam suportar pesos pesados ​​- mesmo depois de oito ciclos de congelamento e degelo que simulavam vários ciclos diurnos e noturnos na superfície lunar.

Mas ainda há um pequeno obstáculo a superar antes de decidirmos construir Urinetown na face da Lua. “Ainda não investigamos como a uréia seria extraída da urina, pois estamos avaliando se isso seria realmente necessário, porque talvez seus outros componentes também possam ser usados ​​para formar o concreto geopolimérico”, co-autora Anna-Lena Kjøniksen , professor do Østfold University College, disse no comunicado.

Fonte: Futurismo