Uma equipe internacional de astrobiólogos afirma que as moléculas orgânicas descobertas pelo veículo Curiosity Mars da NASA podem ser evidências de vida em Marte.

Em um artigo publicado na revista Astrobiology, a equipe argumenta que a presença de “tiofenos”, compostos especiais encontrados em carvão, petróleo bruto e trufas brancas na Terra, pode ser um sinal de vida antiga no planeta vermelho.

“Identificamos várias vias biológicas para os tiofenos que parecem mais prováveis ​​que as químicas, mas ainda precisamos de provas”, disse o astrobiólogo e principal autor da Universidade Estadual de Washington, Dirk Schulze-Makuch, em comunicado .

A equipe, no entanto, ainda não está tirando conclusões precipitadas.

“Se você encontrar tiofenos na Terra, você pensaria que eles são biológicos, mas em Marte, é claro, a barra para provar que isso deve ser um pouco maior”, acrescentou Shulze-Makuch.

Embora os tiofenos sejam compostos de dois elementos bio-essenciais, carbono e enxofre, ainda é muito possível que eles possam ter sido criados durante impactos de meteoros que aquecem sulfatos a altas temperaturas – uma possível explicação que os pesquisadores também estão considerando.

Se os compostos fossem realmente um sinal de vida, eles poderiam ter sido o resultado de bactérias há cerca de três bilhões de anos quebrando sulfatos – ou, alternativamente, poderiam ter sido quebrados pelas bactérias.

Mas, novamente, é muito cedo para tirar conclusões.

O rover Curiosity analisa compostos dividindo-os em fragmentos. O próximo rover da Agência Espacial Européia, Rosalind Franklin, no entanto, poderia preencher as lacunas com seu Mars Organic Molecule Analyzer (MOMA), que não usa a mesma técnica destrutiva que o Curiosity.

O que mais empolgou Schulze-Makuch é a possibilidade de encontrar proporções diferentes de isótopos pesados ​​e leves nos compostos, resultado de organismos quebrarem elementos e “um sinal revelador da vida”, segundo o pesquisador.

“Como Carl Sagan disse, ‘reivindicações extraordinárias exigem evidências extraordinárias'”, disse Schulze-Makuch. “Acho que a prova realmente exigirá que realmente enviem pessoas para lá, e um astronauta olha através de um microscópio e vê um micróbio em movimento”.

Fonte: Futurismo