China parece censurar protestos de Hong Kong do TikTok

O governo chinês está silenciando protestos de cidadãos em um dos aplicativos de mídia social mais populares?

Retire o Instagram, Twitter ou Facebook e pesquise os protestos de Hong Kong. Você provavelmente verá vídeos de centenas de milhares de manifestantes envoltos em guarda-chuva pelas ruas da cidade chinesa, além de propaganda pró-governo ou imagens ainda mais terríveis da polícia pulverizando spray de pimenta nas cabeças ensanguentadas dos manifestantes.

Faça a mesma pesquisa no popular aplicativo de compartilhamento de vídeo TikTok , e você não saberá que há um protesto. De acordo com o The Washington Post , essa é quase certamente uma “realidade politicamente conveniente” criada pelo proprietário do TikTok, ByteDance, em nome do governo chinês – um exemplo aterrorizante de como as mídias sociais podem ser manipuladas como uma forma de controle social.

Os pesquisadores estão preocupados com o fato de a China estar censurando os usuários chineses do aplicativo, a fim de estrangular a voz dos manifestantes e impedir a disseminação global de informações, segundo o Post. Os protestos em Hong Kong começaram há três meses em oposição a um projeto de extradição desde então arquivado, mas desde então cresceram para exigir “democracia total” e responsabilidade policial.

A ByteDance se recusou a falar com o Post  sobre sua “suposta independência dos censores em Pequim”. Em vez disso, divulgou uma declaração alegando que o aplicativo é “um lugar para entretenimento, não para política”, e que o público do aplicativo gravita em direção a mais “positivo e alegre” conteúdo.”

Essa é uma afirmação dúbia. O aplicativo é, sem dúvida, uma das “exportações de mídia social mais bem-sucedidas da China”, atualmente instaladas em impressionantes 1,3 bilhão de telefones em todo o mundo, e o conteúdo compartilhado por meio de vídeos pequenos vai muito além de cantar tweens e latte art.

Usuários fazer riff na cultura pop e gravar seus animais de estimação bonito, mas apenas como muitas vezes é usado por manifestantes em todo o mundo – assim como grupos de ódio vomitando vitriol . No mês passado, usuários chineses do Douyin, a versão original do TikTok,  postaram vídeos posando solenemente na frente de fotografias de seus parentes que teriam desaparecido nos campos de concentração na região chinesa de Xinjiang.

Quer os desenvolvedores de aplicativos planejem ou não, as mídias sociais continuam a dar voz a distúrbios políticos e sociais, permitindo que cidadãos dos países e regiões mais censurados ampliem suas crenças para os telespectadores em todo o mundo. O único problema: esses desenvolvedores podem decidir clicar no botão mudo.

Como o Post relata, é quase impossível dizer qual conteúdo está sendo censurado pelo TikTok, sejam vídeos de protestos ou até odeio discurso e extremismo. A falta de vídeos de protesto em Hong Kong pode até ser atribuída ao medo dos usuários de que o governo esteja monitorando de perto seu conteúdo.

Mas, independentemente da causa, a opacidade das operações e políticas do TikTok deve gerar preocupação para todos os usuários do aplicativo. Os mesmos métodos extremos de censura podem se estender desmarcados por todo o crescente público global do aplicativo.

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