Em março, pesquisadores chineses previram que o tokamak HL-2M do país – um dispositivo projetado para replicar a fusão nuclear, a mesma reação que alimenta o Sol – seria construído antes do final de 2019.

Ainda não se sabe se esse ainda é o caso, mas em novembro, Duan Xuru, um dos cientistas que trabalha no “sol artificial”, forneceu uma atualização , dizendo que a construção estava indo bem e que o dispositivo deveria estar operacional em 2020 – um marco que os especialistas agora dizem à Newsweek poderia finalmente fazer da fusão nuclear uma opção viável de energia na Terra.

Se os cientistas puderem descobrir como aproveitar a energia produzida pela fusão nuclear, isso poderá fornecer uma fonte quase ilimitada de energia limpa.

Por décadas, isso transformou o poder de fusão em um santo graal para os pesquisadores de energia. Mas o problema é que eles ainda precisam descobrir uma maneira econômica de manter o plasma extremamente quente confinado e estável por tempo suficiente para que a fusão ocorra.

O tokamak HL-2M da China pode ser o dispositivo que está finalmente pronto para esse desafio – ou pelo menos fornece as pistas necessárias para superá-lo.

“O HL-2M fornecerá aos pesquisadores dados valiosos sobre a compatibilidade de plasmas de fusão de alto desempenho com abordagens para lidar de maneira mais eficaz com o calor e as partículas exauridas do núcleo do dispositivo”, o físico de fusão James Harrison, que não está envolvido com o projeto, disse à Newsweek .

“Esse é um dos maiores problemas enfrentados pelo desenvolvimento de um reator de fusão comercial”, continuou ele, “e os resultados do HL-2M, como parte da comunidade internacional de pesquisa de fusão, influenciarão o design desses reatores”.

Fonte: Futurism