Astrônomos querem usar bactérias para minerar rochas espaciais

Astrônomos enviaram 18 cepas diferentes de bactérias até a Estação Espacial Internacional.

Eles não pretendem contaminar o  orbital centro de pesquisa orbital, mas sim determinar se os micróbios de lixiviação de minerais poderiam ajudar os astronautas a escavar rochas espaciais durante futuras missões, informou a Space.com . Se o chamado experimento BioRock se concretizar, os pesquisadores por trás do experimento argumentam que ele poderia ajudar a humanidade a transformar rochas espaciais na Lua ou em Marte em solo fértil para futuros assentamentos humanos.

Os cientistas não sabem ao certo como a gravidade é importante para as bactérias sanguessugas. O experimento BioRock, de acordo com um press release da NASA , investigará como as bactérias são capazes de formar biofilmes e aderir às rochas em microgravidade e simular a gravidade de Marte.

“O experimento BioRock começa a juntar as peças do quebra-cabeça”, disse Charles Cockell, astrobiólogo da Universidade de Edimburgo líder do projeto, no comunicado de imprensa. “Entendendo como os micróbios interagem, crescem e extraem elementos de uma superfície rochosa em microgravidade e simulam que a gravidade de Marte nos dirá, pela primeira vez, se a baixa gravidade afeta a capacidade dos microorganismos de se fixarem a superfícies rochosas e executarem biomineragens. Em outras palavras, se mineração extraterrestre é possível. ”

É estranho considerar o envio de uma vida bacteriana para o espaço quando as missões espaciais atuais se esforçam para evitar a contaminação de ambientes extraterrestres. Mas se o plano final for construir outros planetas com bactérias, faz sentido, pelo menos, ser estratégico.

Fonte: Futurism