Amazon e Apple estão construindo silenciosamente redes que sabem a localização de tudo

O novo protocolo de calçada da Amazon e os experimentos da Apple com banda ultra-larga sinalizam um novo campo de batalha que tira a Amazon de casa e a Apple dentro dela

Quando Jeff Bezos subiu ao palco no Alexa e Echo, evento da Amazon em Seattle nesta semana, ele nomeou apenas um produto, o orador do Echo Studio. “É incrível o que a equipe fez”, disse ele, “este é um produto que a um preço de US $ 200 supera muitos produtos a US $ 500”.

No entanto, conversando com jornalistas no The Spheres HQ, ele começou a se interessar por algo muito diferente: networking. Especificamente, o novo protocolo de calçada da Amazon, que teve apenas quatro minutos no ar no evento: “As pessoas ainda não percebem o quão importante será o alcance intermediário”.

Se você julgasse o futuro do Sidewalk baseado no vice-presidente de dispositivos e serviços da modesta introdução de Dave Limp, você pensaria que Bezos havia escorregado e dito ‘gente’ quando na verdade ele queria dizer ‘cães’. Isso porque o padrão sem fio de baixo consumo e baixo consumo de energia da Amazon nos foi apresentado através do primeiro design de referência do Sidewalk, o rastreador de cães Ring Fetch, que o alertará quando seu cão deixar seu jardim cercado quando for lançado em 2020.

Comparado com a pepita escondida na palestra mais recente da Apple, isso pode ser visto como uma hipérbole. O chip U1 da Apple – que permite rastreamento posicional interno preciso através dos iPhones mais recentes e permitirá, no mínimo, compartilhamento de arquivos direcional AirDrop – apareceu na tela, mas nunca foi mencionado. A frase de interesse “GPS na escala da sua sala de estar” foi salva nas páginas de produtos on-line do iPhone, em vez da explosão do Steve Jobs Theatre.

Por mais modesto que esses dois anúncios foram, fica claro que a Amazon e a Apple embarcaram em missões semelhantes para ampliar seu controle da conectividade de seus clientes dentro e fora de casa. O Sidewalk da Amazon, que opera na faixa de 900 MHz, normalmente usado para serviços de rádio e emergência amadores, e o posicionamento de faixa ultralarga da Apple com o U1 foram projetados para tirar a Amazon de casa e a Apple dentro dela. Ou pelo menos dar a cada empresa mais poder em suas respectivas áreas fracas.

A Amazon domina os ecossistemas de casas inteligentes do Google e da Apple com uma base de controladores, sensores e roteadores, mas abandonou os projetos nos telefones Fire anos atrás; agora seus Echo Buds e óculos experimentais estão saindo de casa.

Enquanto isso, a Apple ainda não tem a compatibilidade de hardware de terceiros de seus rivais dentro de casa com o HomeKit, mas, apesar da desaceleração das vendas, não pode ser comparada a um controle rígido sobre o software e os serviços em seus iPhones, sem mencionar a sua iniciativas existentes sobre posicionamento e localização espacial, como Bluetooth iBeacons.

Muitos protocolos promissores da Internet das Coisas prometeram preencher as lacunas entre Wi-Fi, Bluetooth e celular, mas não conseguiram decolar, mais recentemente o Thread, que é apoiado por um consórcio incluindo Google, Qualcomm e Samsung. Tanto a Amazon quanto a Apple têm a escala de hardware, no entanto, para construir a base de pontos de acesso necessários para criar uma rede útil antes de alcançar, provavelmente, os desenvolvedores do iOS no caso da Apple e os fabricantes de hardware já integrados ao Alexa no caso da Amazon. .

Para a Amazon, de fato, esse trabalho já começou quando o Sidewalk originalmente saiu da ambição da equipe do Ring de estender seus dispositivos de segurança conectados para jardins. “A iluminação em anel foi a primeira vez que a encontramos como empresa, porque queríamos estender-nos para a calçada”, diz Daniel Rausch, vice-presidente de casa inteligente da Amazon (dona da Ring).

As luzes inteligentes do Ring já estão apagadas. Produtos como o Smart Floodlight e o Pathlight listam uma “conexão sem fio ao Ring Bridge” nas especificações técnicas, mas os proprietários de anéis de olhos de águia já começaram a descobrir com qual banda a Amazon estava tocando nessa conexão, antes do anúncio do Sidewalk.

“Eles já usam uma versão interna do protocolo na parte do espectro de 900MHz, disponível gratuitamente e sem licença”, explica Rausch. “O que percebemos foi ‘woah, podemos realmente fazer algo especial’. Podemos criar uma versão desse protocolo que seja segura e tenha uma cobertura inacreditavelmente onipresente se juntarmos tudo isso, vizinhos e vizinhos e vizinhos”.

A Amazon não anunciou nenhum gateway oficial da Calçada, embora campainhas de vídeo Ring, câmeras de segurança Ring, roteadores Eero e dispositivos Echo possam ser candidatos viáveis, ao lado da ponte existente. Em seus testes, porém, enviou 700 dispositivos de gateway para os funcionários da Amazon na bacia de Los Angeles e, como cada um deles tem um alcance entre 500 me uma milha, a Amazon conseguiu “cobrir basicamente onde todos vivem em Los Angeles. “

Não é fácil ver como a Amazon poderia comercializar um Sidewalk Connect Kit, no qual, como o Alexa Connect Kit, a própria Amazon lida com conectividade, manutenção e segurança mediante pagamento de uma taxa, o uso da palavra vizinhos por Rausch também traz à mente seus atualmente sitiados esquema de vigilância de vizinhança conectado . Um rastreador de cães inteligente e inocente como o Fetch se encaixa perfeitamente nesse modelo de comunidades em rede da Amazon que compartilham vídeos, alertas e rastreamento de localização.

“Fique atento a qualquer notícia de parceiro, mas estaremos abrindo no próximo ano em alta disponibilidade, eu diria, para parceiros”, diz Rausch, que aponta para sua experiência com a AWS, padrões rigorosos de autenticação e a promessa de transmissão aérea. atualizações de software como indicadores de que a Amazon será “bons pastores dessa rede para os clientes”.

Por que tão silencioso dos dois gigantes da tecnologia? Dave Limp, da Amazon, descreveu o Sidewalk, que foi lançado para desenvolvedores, como nos estágios “muito iniciais”, e a Apple também não anunciou nenhum parceiro para seu posicionamento interno ainda. De fato, mesmo seu próprio rastreador de tags de longo boato, semelhante aos dispositivos de Tile, que usavam a mesma rede de dispositivos UWB que o recurso AirDrop em vez de Bluetooth e GPS, não apareceu no lançamento de Cupertino em setembro .

Pode ser que, com o techlash voltado para a privacidade dos últimos anos, ambos estejam seguindo com cuidado nos estágios de lançamento. Veja como a aquisição da Amazon da empresa de redes de malha Eero foi recebida no início deste ano ou o amplo interesse no nível de envolvimento da Huawei com as redes 5G. O rastreamento de localização, em particular, é atualmente o foco de controles muito mais detalhados no iOS 13 e Android 10 do que nunca.

Ou talvez seja simplesmente porque a largura de banda não é sexy e a hora de gritar sobre isso para os clientes é quando você tem produtos e aplicativos brilhantes que realmente fazem bom uso dela.

Ainda assim, as tecnologias que estão sendo acionadas agora podem ser extremamente importantes para as ambições de futuro próximo da Amazon e da Apple. Os futuros óculos de realidade aumentada da Apple – que se espera que sejam seu próximo grande fator de forma – podem conter chips U1 e empregar esses e os dos novos iPhones para permitir um posicionamento espacial preciso das sobreposições de AR, à medida que você aponta seus óculos para o mundo real objetos e produtos de tecnologia.

Quanto à Amazon, Dave Limp também mencionou sensores de água para o cultivo de vegetais, um sensor de caixa de correio e um sensor climático como possíveis casos de uso, por isso não se trata apenas de rastreamento. Mas, além de outros rastreadores óbvios de bateria longa, de baixo custo, para crianças, parentes idosos e pertences que também poderiam estar no futuro da Sidewalk, e os robôs de entrega Scout? Algumas iterações desses dispositivos podem se beneficiar de uma rede de vizinhança de baixa potência e baixa largura de banda de dispositivos Ring e Amazon.

Certamente, é possível que cada um desses experimentos fracasse após um ou dois conceitos que não entendem, mas mais do que provável, esses dois projetos de longo prazo – de curto alcance para a Apple, intermediários para a Amazon – poderiam ajudar a definir como cada empresa tenta unir hardware e serviços na próxima década.

Fonte: Hacker News