Desde o “Wow! Signal” esse foi o sinal mais promissor e veio da estrela mais próxima do nosso Sol. 

Cientistas de um proeminente grupo SETI dizem que identificaram um sinal vindo de Proxima Centauri, a estrela mais próxima do nosso Sol, que pode ser de uma civilização alienígena. A notícia apareceu pela primeira vez ontem em uma história do The Guardian . O sinal foi descoberto pelo Breakthrough Listen, um projeto fundado para ouvir sinais de vida extraterrestre afiliado ao físico Stephen Hawking.

“É o primeiro candidato sério desde o ‘Wow! signal ‘”, disse ao jornal um pesquisador familiarizado com o achado, que pediu anonimato para falar sobre o trabalho. A mensagem “Uau! sinal ”, registrado em 1977 , é amplamente considerado o achado mais promissor na história do SETI – embora, como a descoberta mais recente, suas implicações tenham sido calorosamente debatidas.

De acordo com fontes do Guardian , o sinal foi captado pelo telescópio Parkes na Austrália no ano passado, de onde parecia ser proveniente do sistema Proxima Centauri. Ele despertou o interesse dos pesquisadores por vários motivos. Uma é que está em torno de 980 MHz, uma faixa na qual não deveria haver nenhuma nave humana transmitindo. Outra é que sua frequência está mudando de uma forma que os cientistas dizem que indica que pode estar vindo da superfície de um exoplaneta em órbita – e Proxima Centauri é conhecido por ter um exoplaneta na “zona habitável”. Os pesquisadores agora estão trabalhando em um artigo sobre a descoberta, de acordo com o Guardian.

Ainda assim, a comunidade científica permanece cética. “As chances de isso ser um sinal artificial da Proxima Centauri parecem impressionantes”, disse o astrobiólogo Lewis Dartnell da Universidade de Westminster ao Guardian . “Há muito tempo que procuramos vida alienígena e a ideia de que ela poderia estar na nossa porta, no próximo sistema estelar, está acumulando improbabilidades sobre improbabilidades.”

Dartnell também disse ao jornal que o planeta de aparência mais habitável de Proxima Centauri não parece, à primeira vista, um candidato particularmente forte para a vida. “Mas adoraria provar que estou errado”, acrescentou.

A reportagem do Guardian foi corroborada mais tarde no mesmo dia pela Scientific American , que bloqueou melhor acesso aos pesquisadores por trás do projeto e relatou que eles estão pedindo ceticismo – mas, surpreendentemente, estão deixando em aberto a possibilidade de que poderia ser uma tecnossignatura alienígena . “O mais provável é que seja alguma causa humana”, Pete Worden, o diretor executivo da organização-mãe da Breakthrough. “E quando digo mais provável, é 99,9 [por cento].”

Fontes familiarizadas com a descoberta também esclareceram à Scientific American que o sinal não parece conter nenhuma informação. Em outras palavras, é basicamente apenas um tom – e provavelmente vindo de uma espaçonave lançada da Terra. “Se você vir tal sinal e ele não estiver vindo da superfície da Terra, você sabe que detectou tecnologia extraterrestre”, disse Jason Wright, pesquisador SETI da Penn State University, na Pensilvânia, à Scientific American . “Infelizmente, os humanos lançaram muita tecnologia extraterrestre.”

Wright também teve uma conversa intrigante com o escritor da Scientific American posteriormente na história, quando ele foi questionado sobre o truísmo “nunca são alienígenas”. “Eu odeio essa frase, porque se você diz isso, por que olhar?”, Disse ele à revista. “O que queremos dizer com isso é que nunca houve alienígenas antes .”

Esse é o espírito de possibilidade, é claro, que motiva todos os projetos SETI. A saber, o Guardian apontou que, quando o Breakthrough Listen foi lançado, em 2015, o famoso físico Stephen Hawking fez comentários no mesmo sentido.

“A humanidade tem uma necessidade profunda de explorar, aprender, saber”, disse ele, de acordo com o jornal. “Acontece que também somos criaturas sociáveis. É importante para nós saber se estamos sozinhos no escuro. ”

Fonte: Futurismo