A NASA realmente precisa de um novo traje espacial para missão na lua de 2024

Os astronautas não precisam apenas de um foguete para andar na superfície da Lua – eles precisam de um traje espacial que os mantenha seguros também.

Os planos anunciados recentemente pela Nasa para chegar à Lua em 2024 estão aumentando a pressão para encontrar um substituto para o traje espacial da NASA, que é anterior a missões Apollo dos anos 70. Até agora, a Nasa ainda não assinou nenhum contrato ou estabeleceu um prazo para encontrar tal substituto.

“A NASA ainda não tem um processo porque a decisão foi tomada de repente”, disse à AFP Pablo de Leon, engenheiro e diretor de um projeto de traje espacial financiado pela NASA na Universidade de Dakota do Norte . “Por um lado, há essa ordem para chegar à Lua até 2024 e, por outro, não desenvolvemos novos trajes espaciais desde 1977.”

A agência espacial tem muito trabalho pela frente para levar os astronautas americanos a pousar na superfície lunar até 2024 – um prazo que parece cada vez mais impossível encontrar especialistas.

Mas isso não significa que nenhum progresso tenha sido feito no projeto de um novo – e totalmente funcional – traje espacial. O protótipo do traje lunar NDX-2 – projetado por Leon e sua equipe na Universidade de Dakota do Norte na última década – ilustra a complexidade necessária.

“Contendo um ser humano em qualquer coisa é muito complexo, então temos um traje espacial que é realmente uma espaçonave miniaturizada, e tem que ser construído de uma forma que seja móvel, bastante confortável e permita que você trabalhe”, disse Leon em uma NASA. declaração de 2015. “É realmente muito mais de uma máquina.”

Depois, há a ameaça da poeira lunar e a necessidade de que a roupa seja flexível o suficiente para os astronautas se movimentarem livremente e se curvarem para coletar amostras de rochas.

“Nós queremos que você não tenha que pensar sobre o processo”, disse Lindsay Aitchison, engenheira de roupas espaciais da NASA, ao Axios . “Tudo o que você faz parece trabalhar em suas mangas regulares de camisa.”

O processo de design está fadado a levar anos – ou seja, se os próprios esforços da NASA para projetar ou encontrar financiamento para um novo traje espacial ainda não foram interrompidos.

O Z2 suit da NASA desenvolvido internamente, um protótipo avançado que foi revelado em 2015, destina-se a uso na superfície de outro planeta. Mas a agência espacial não divulgou nenhuma atualização importante sobre o status do desenvolvimento do processo desde sua divulgação.

Para piorar as coisas, uma auditoria de 2017 descobriu que a NASA estava ficando sem roupas espaciais para passeios espaciais fora da Estação Espacial Internacional, com novas “anos de distância”, segundo um relatório do Escritório do Inspetor-Geral da NASA.

E depois há a questão do dinheiro. A Nasa já orçou cerca de US $ 21 bilhões por ano para as próximas missões da Artemis na Lua.

E o dinheiro só vai ficar mais apertado. Na verdade, a NASA ainda precisa descobrir o quanto as missões da Artemis custarão em primeiro lugar – números que serão divulgados não antes de fevereiro de 2020.

O administrador da Nasa, Jim Bridenstine, pediu na semana passada ao Congresso que se abstenha de congelar os orçamentos para as missões Artemis em 2019 no próximo ano, uma medida que ele argumentou que seria “devastadora” para as missões.

“Não temos dinheiro no orçamento agora para desenvolver uma sonda”, disse Bridenstine ao painel do Senado na semana passada – e isso também não é bom para um novo traje espacial.