A constelação de satélites da SpaceX pode esconder asteróides assassinos

Os satélites Starlink da SpaceX podem nos custar mais do que uma visão clara das estrelas.

Os astrônomos disseram a Axios que temem que a mega-constelação de pequenos satélites possa dificultar a localização de asteróides perto da Terra – e isso pode significar que eles podem não ver um em rota de colisão com o nosso planeta a tempo de detê-lo.

Eventualmente, a SpaceX espera ter milhares de satélites Starlink na órbita da Terra como parte de seu plano para fornecer ao mundo acesso à Internet. Até agora, porém, a constelação consiste em apenas 120 satélites – mas mesmo esse número relativamente baixo foi suficiente para impedir a visão dos astrônomos do céu noturno.

“Uau!! Estou chocado !! ”twittou a astrônoma Clarae Martínez-Vázquez em novembro . “A enorme quantidade de satélites Starlink cruzou nossos céus hoje à noite no @cerrotololo. Nossa exposição [Câmera de energia escura] foi fortemente afetada por 19 deles! ”

Embora a maioria dos asteróides seja inofensiva, até o próprio CEO da SpaceX, Elon Musk , previu  que “uma grande rocha atingirá a Terra eventualmente”.

Mesmo uma rocha espacial relativamente pequena pode causar danos tremendos se causar impacto na Terra – e identificá-las  é difícil . À medida que o Starlink cresce, a luz dos satélites pode tornar a detecção de asteróides ainda mais difícil, disseram especialistas à Axios .

Agora que parece tarde demais para impedir que a SpaceX avance com o Starlink, os astrônomos podem ficar sem opção a não ser desenvolver novos – e potencialmente dispendiosos – métodos de detecção. Eles podem incluir telescópios de detecção de asteroides baseados no espaço, disseram eles à Axios , ou software que pode explicar os satélites da SpaceX em imagens produzidas por telescópios terrestres.

“A comunidade da astronomia deixou a bola cair”, disse o astrônomo Jonathan McDowell ao Axios . “Deveríamos estar nisso há 10 anos e não esperávamos que isso acontecesse”.

Fonte: Futurism