O orçamento proposto pelo presidente dos EUA, Trump, para 2021, poderia significar um desastre para as missões de exploração de Marte do país, incluindo seu último veículo espacial.

É um movimento incomum para um presidente que pediu repetidamente à NASA que envie uma missão tripulada a Marte – e até ofereceu à agência espacial fundos ilimitados para fazê-lo.

Mas os cortes orçamentários propostos debilitariam várias missões em andamento, informa a Scientific American , e até significariam encerrar o icônico veículo espacial Curiosity, que explora Marte desde 2012.

Muitos cientistas responderam ao orçamento com consternação. A diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA, Lori Glaze, teve uma visão pragmática.

“Last year required many difficult decisions: invest in the future, continue what we’ve been doing or find some balance in between,” Glaze told SciAm. “All strong organizations do this. Mars exploration is no different.”

Mas outros especialistas são mais cínicos. O historiador espacial e pesquisador de políticas da Universidade George Washington, John Logsdon, disse ao SciAm que os cortes no orçamento deveriam punir a NASA por exceder o orçamento em sua missão Perseverence, que tentará pousar um novo veículo espacial em Marte em 2021 e eventualmente devolver amostras de solo para a Terra.

“Seria realmente míope se essa penalidade minasse o impulso crescente para finalmente avançarmos em um esforço de retorno de amostras de Marte”, disse Logsdon ao SciAm . “Tem que haver uma maneira melhor de impor o controle de custos aos esforços científicos da NASA sem comprometer a razão de sua existência”.

Fonte: Futurismo